新冠毀人腦?!《細胞研究》證實:病毒可直接攻擊中樞神經

新冠爆發以來,許多病患出現包括頭痛、嗅覺喪失、失智、意識混亂、癲癇和腦病變在內的神經系統症狀。一項對武漢214名住院患者的研究中,36.4%的患者有神經學表現,在嚴重感染患者中比例更高,占到45.5%。

香港大學李嘉誠醫學院袁國勇教授團隊也關注到這個問題,8月4日,權威期刊《細胞研究》(Cell Research)在線發表了來自香港大學、中科院深圳先進技術研究院、暨南大學等團隊的一篇文章,指出人腦是新冠病毒除了肺部以外的靶點之一,也就是說,病毒確實可能直接攻擊中樞神經。

各國統計證實:新冠感染在腦部留下痕跡

在武漢市對214例住院的COVID-19患者進行的研究表明,神經系統症狀發現在36.4%的患者中;在法國,一項研究報告了84.5%的COVID-19患者出現神經系統症狀;另外,德國最近的一項研究則表明,在36.4%的死亡COVID-19病例中,可以在腦活檢中檢測到新冠病毒的RNA,這強調了人腦中存在病毒感染的可能性。

在動物實驗中,研究人員證明了新冠病毒可以在神經元細胞中感染和複製,根據這一發現,表明新冠可以感染和破壞倉鼠的嗅覺感覺神經元。此外,被視為新冠靶點的ACE2在大腦中被廣泛檢測到。綜合各項證據,研究團隊表示,人腦可能是新冠病毒感染的肺外目標。

團隊示警:留意新冠感染後的長期後果

那麼,新冠病毒是否可以感染3D人腦器官?研究團隊的模擬結果表明,在感染樣本中檢測到廣泛的SARS-CoV-2抗原,這嗲標了SARS-CoV-2直接感染了腦器官。經過檢查發現,SARS-CoV-2-N訊號在大腦類器官的外圍區域或更深區域。

2015年出現的茲卡病毒也被公認是針對人腦進行攻擊,導致胎兒出現小頭畸形和嚴重的發育缺陷以及成人的其他神經系統異常。研究團隊強調,應密切監測中樞神經系統中SARS-CoV-2感染的慢性或長期後果。

參考資料:SARS-CoV-2 infects human neural progenitor cells and brain organoids.Cell Research.

文/林以璿 圖/林以璿

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