台灣入秋再臨新冠挑戰!醫:打疫苗能避免重症

每年11月開始至農曆春節和隔年2、3月是流行性感冒(流感)流行期間,今年年初開始全世界又發生新冠大流行,迄今尚未有緩和跡象。醫師指出,若要有效區隔 2 種疾病,最好的方法就是施打流感疫苗。

衛生福利部豐原醫院感染科主任王唯堯表示,新冠病毒與流感病毒,兩者都屬於RNA病毒,但是基因序列卻截然不同。傳染途徑和症狀類似,但傳染力和治療方法也有所區隔,王唯堯指出,流感是可預防疾病,COVID-19目前尚無有效疫苗和有效治療藥物。

「腹瀉、嗅覺異常」是區隔新冠重要指標

兩種病毒感染的臨床表現很類似,「流感」會出現發燒、咳嗽、喉嚨痛、肌肉痠痛,嚴重者會有肺炎情形;「COVID-19」則出現發燒、乾咳、頭暈、有時合併腹瀉或嗅覺異常,上述2種症狀是流感的罕見表現。

王唯堯提醒,新冠病毒比「流感」病毒更容易存活在環境裡,是可以在不鏽鋼表面中最常存活9天,一般的塑膠製品也能存活2-3天,相對一般流感病毒僅能存活1-2天就消失,因此新冠病毒的傳染力是比流感病毒更強。

研究發現新冠患者半數合併流感!病情會更嚴重

9月初,韓國出現同時得到新冠肺炎與流感的首例,根據國際單一醫學中心研究發現,307名新冠肺炎確診者當中,超過五成同時感染流感,每兩人中就有一人,證明在新冠疫情期間,同時感染的情況十分常見。

新冠肺炎合併感染流感確診者中,出現疲勞的機率增加9.9%,且易引發嚴重表現,但在新冠肺炎合併感染流感確診者治療過後,更高達30.4%會有病情惡化現象。

施打流感疫苗,避免合併感染並協助區隔疾病

王唯堯建議,一旦COVID-19進入社區造成流行,施打流感疫苗者將不容易罹患流感,也能協助醫師在第一時間區別「流感」與「COVID-19」的差異,儘早診斷病情,避免擴大感染的情形發生。

上述的研究間接證實,在全球新冠肺炎疫情仍未獲得控制之前,施打流感疫苗有其必要性,至少可防治同時感染與引發重症的風險。

流感疫苗施打率愈高,新冠肺炎死亡率呈下降趨勢

國際研究調查也發現,施打流感疫苗不但減少流感威脅,也降低已罹患新冠肺炎患者重症與死亡率。

根據義大利近期發表的醫學論文指出,65歲以上成人若罹患新冠肺炎,其死亡率隨著流感疫苗施打普及率提高而呈現下降趨勢;巴西的研究數據亦指出,近10萬名新冠肺炎確診者當中,若有接種流感疫苗,其新冠重症住院需求降低了8%、呼吸器維持需求降低了18%,且各年齡層死亡率皆低於無接種流感疫苗者,其中10-19歲的差異最大,死亡率降低了17%。

加拿大上個月發表的研究論文顯示,當社區流感疫苗接種普及率提高到90%時,新冠狀病毒確診案例的累計數量將減少23%、交叉感染的病例則減少92.9%。

綜上所述,醫師呼籲,今年流感疫苗將從10月5日開始施打,符合學齡前幼兒、50歲以上民眾、孕婦、6個月內嬰兒父母、高風險慢性病患、重大疾病及罕見疾病者等公費流感接種者到醫療院、所進行疫苗施打,更希望非符合公費接種對象者能自費接種,提升自我健康保護力。

文/林以璿 圖/林以璿

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