孩子太乾淨 反而容易白血病?!

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近日,Medscape醫療網站的一篇頭條宣稱:「『太乾淨』真的不好,可能誘發兒童急性白血病!」

這個觀點來自於倫敦癌症研究所(ICR)進化和癌症中心主任Mel Greaves博士近日發表於《Nature Reviews Cancer》的一篇論文。

Greaves博士在文中提供了強有力證據,認為大多數兒童急性白血病是透過基因突變」「接觸感染」兩方面引起的。

而在「接觸感染」這方面,若是兒童平時缺乏與微生物的接觸,會增加罹患白血病的風險。

白血病-15歲以下的兒童中最常見癌症

根據《柳葉刀》統計,全球兒童癌症發病率增長了13%,其中白血病是15歲以下的兒童中最常見的癌症,幾乎佔兒童癌症病例的三分之一。

儘管近年來兒童白血病的生存率普遍上升(尤其是中國,從11%上升到69%),但白血病對兒童的危害依舊不容忽視。

為了保護孩子遠離疾病,我們大多數時候的做法都是為他們提供安全乾淨的環境。例如公共場合戴口罩,從外面玩回來要立刻洗手消毒;不光吃的要洗好幾遍,連鍋碗瓢盆也要每周定期大消毒;玩具也必須每天擦洗;把家裡打掃得一層不染,噴上消毒水……。

對於預防白血病,良好的醫療保健和治療的作用不言而喻,但讓孩子完全遠離髒亂的環境,真的有用嗎?

「問題不是感染,而是生命早期缺乏感染。」

Greaves博士認為,白血病發展的第一階段,涉及胎兒出生前的基因突變,並使其在隨後患白血病的風險增加。但只有1%的基因突變,會最終導致兒童發展成白血病。

第二階段則由感染觸發,生命早期與微生物缺乏接觸,會導致免疫系統功能障礙。比如家裡太乾淨,孩子更容易得氣喘。

「在生命最初的前幾周到幾個月內,(由於接觸周圍環境而產生的)自然感染促使免疫系統啟動,抵禦後期可能面對的感染,」Greaves博士談到。

如果早期缺乏這種自然感染,會影響免疫功能,可能會觸發次級突變,誘發白血病。

好為難 家長到底讓孩子多髒/多乾淨才對?

但家長們不必太憂心,Greaves博士解釋說,這種突變風險相對較低(大概1/2000),而且我們可以降低這種風險。

比如,鼓勵孩子與其他孩子,甚至是年齡較大的孩子一起玩,同時母乳餵養也是有益。

除了生活方式的改變外,Greaves博士在研究中也指出,更現實的方式,可能是開發模仿嬰儿期自然感染並產生保護性影響的預防性疫苗。所以,家長真的沒必要過分擔心衛生問題,讓孩子在「無菌」的環境中成長,可不會比較健康!

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文/林以璿 圖/許嘉真