褐藻醣膠有效關鍵在「多醣體」!營養師教你看懂萃取技術挑產品

褐藻醣膠(Fucoidan)是現在熱門的保健品選項之一,究竟它為什麼引起注意,有何功效,又要如何挑選呢?其實褐藻醣膠是由昆布、裙帶菜等褐藻萃取而來的多醣體,帶有岩藻醣及硫酸酯基團,而這正是它能調節健康的關鍵之處。營養師蔡儀冠解釋「多醣體已經被證實可以調節身體的免疫系統,能幫助免疫細胞增加活性,也可以幫我們早期發現癌細胞(防癌)、對抗癌症(抗癌)。」甚至近年還發現對血糖有穩定的功效,因此相當受到歡迎。

揭開褐藻醣膠神秘面紗:除了「多醣體」,還有許多獨有營養素

多醣體大多存在於植物、菇蕈類之中,例如我們常聽到的靈芝、牛樟芝都是多醣體萃取的來源。「不過,褐藻還含有胡蘿蔔素、維生素 B 以及鈣、鐵等人體必需的營養素,以及如藻褐素的功能因子,因此,褐藻來源的特殊多醣體近年來的重要性不斷提升。」蔡儀冠表示。

褐藻醣膠的輔助效果,除了增強免疫功能而產生良好的身體反應外,也可以針對腫瘤細胞發出抑制、停止轉移的訊號傳達,所以被認為是很好的輔助作法。

專家揭「長壽村」的秘密!單靠原型食物難以補充足夠份量

世界知名的長壽村,多半是沿海的居民,當地人不僅活得老,更是活得好,慢性病甚至是癌症的發生率都較低。調查發現,許多當地居民平日多有食用褐藻 (如昆布、海帶、海茸等) 的飲食習慣,也讓褐藻被冠上了「長壽菜」的稱號。

既然褐藻的營養價值這麼高,《本草綱目》也早有記載褐藻具有涼血降火、消癭解毒的作用,我們是否能夠靠著大量食用來獲得益處呢?蔡儀冠指出,褐藻醣膠富含於褐藻當中,以營養師的觀點希望也鼓勵民眾都能從原型食物食用,但是若以實驗的有效劑量換算,每天恐要吃 6 公斤以上的昆布,才能達到需要的劑量。

「而且,昆布中的其他成分或許並不適合所有人的體質,像是鈉、鉀、碘 .. 等離子含量高,不是所有人或所有體質可以承受,可能會因此受到影響。」蔡儀冠表示,這就是為什麼我們需要藉助生物技術的幫助,去除大部分的雜質、汙染物,留下褐藻醣膠,才能更有效率的攝取到最重要的活性成分。

4 關鍵決定活性:萃取方式、分子大小、溶解度以及純度

蔡儀冠表示,當前褐藻醣膠萃取技術多元,如何判斷產品的活性?可以從 4 方面入手:萃取方式、分子大小、溶解度、純度。

  1. 水萃取:挑選保健品,首重還是安全性。採用高壓水萃取的小分子褐藻醣膠,可以完整保留褐藻醣膠的活性,更是沒有強酸或強鹼萃取之溶劑殘留之疑慮,食用較安心。
  2. 小分子:「小分子結構可以提高細胞表面與褐藻醣膠接觸面積增加,就像打仗一樣,人多勢眾、多管齊下發揮戰鬥力。」蔡儀冠指出,採用水萃取的小分子褐藻醣膠,可以完整保留褐藻醣膠的活性,提高吸收與利用率。
  3. 溶解度:想看看,溶解度低,有可能是萃取過程沒有將雜質、不可溶纖維等沉澱物去除乾淨,沒有完整保留小分子褐藻醣膠。當小分子褐藻醣膠溶解度高時,表示聚合體的結構單純,沒有其他的聚合物。當褐藻醣膠的純度提高,活性相對地也會提升。科學文獻證實「可溶度」越高的小分子褐藻醣膠,機能活性(例如喚醒免疫細胞系統機制、抑制癌細胞分裂、表面細胞活性的機制)也會越高。
  4. 純度:多數的消費者希望食品的成分單純,避免吃進去過多不必要的成分。褐藻若清洗不當或萃取方法不對,得到的褐藻醣膠容易帶有其他雜質與鹽分,所以會有較鹹、較腥的味道,相對地也會降低褐藻醣膠的活性,對身體也較有負擔。「雜質少,純度相對提升,在身體也較容易被吸收、提升效用!」

如何挑選褐藻醣膠?
專家:先看萃取法與技術來源、再看科研成果及品管流程

當前市面上的褐藻醣膠產品五花八門,蔡儀冠建議,一般民眾在挑選產品時,可以從萃取方法、技術來源及科研成果入手。「例如水萃取的台灣小分子褐藻醣膠,不僅沒有有機溶劑殘留的食安疑慮,且於 2020 年透過產、學、研技術移轉,保有完整科研成果,因此民眾可藉此評估小分子褐藻醣膠的研究結果,藉此了解所衍生出的產品活性。」

實際評估成份或產品時,也可以觀察內容物是否符合可溶純度 99% 以上、肉眼判別幾乎 0 沉澱物的狀態,因為這直接與產品發揮活性的效能及時間有關,不可溶沉澱物愈多、愈難溶解,通常也代表雜質越多,多醣體少,所以能發揮的作用較有限。

另外,在原料及產品生產過程中,一般較可靠安心的產品都會由有 ISO 及 HACCP 認證的工廠來進行包裝代工,簡單來說這兩項認證是基本代工廠的品質認證,若有不僅符合 ISO 及 HACCP,甚至採用擁有國際高規格 PIC/S GMP 的藥廠進行生產與監製的產品,更是給予消費者更高品質、更安心的保障。

二代小分子褐藻醣膠,活性提升 300%

「對於品質要求更高的民眾,可以考慮褐藻醣膠萃取技術的新穎性。」蔡儀冠表示,市面上有許多小分子化產品,不過 2020 年最新的二代萃取技術,可以將小分子褐藻醣膠的活性再升級。透過「高水溶性載覆技術」(超壓過濾+多孔高滲透結構)的萃取技術,可將褐藻醣膠剔除雜質,完整保留多醣體,使得活性可以再提升,經實驗證實可提高 300%。

目前以小分子褐藻醣膠的相關研究正在如火如荼的進行著,蔡儀冠建議,民眾除了在日常生活中維持健康飲食,多食用原型食物,維持良好的運動習慣與充足的休息保持健康,也可以額外透過保健品補充來長期維持健康。「小分子褐藻醣膠在預防細胞的變異、或是在治療完成後,長期、穩定的維持健康,提升生活品質,都有顯著的研究成果,值得我們繼續關注。」

文/林以璿 圖/蘇鈺婷

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