防疫小撇步 / 預防新冠肺炎,該吃哪些食物?謝榮鴻教授傳授必吃 7 營養素

隨著疫情持續延燒,如何預防新冠肺炎上身,最佳武器即是「營養」!營養專家謝榮鴻特別傳授 7 大營養素,提醒民眾應藉由均衡的飲食,為健康打底,就能以好的免疫力迎戰病毒。

台北醫學大學保健營養學系教授謝榮鴻表示,談到健康體魄,不能不知道「蛋白質能量營養不良(PEM)」。「蛋白質能量營養不良(PEM)」指的是身體能量或蛋白質攝取不足,使得身體有微量營養素不足的狀況,導致免疫力下滑、容易生病,特別容易受病毒侵襲。

根據 2020 年全球營養報告,全球約有 8 億 2 千萬人口(約佔世界人口數 11%)處於飢餓或營養不良的狀態。PEM 族群因為免疫功能的不足,出現包括:衰弱的腸道屏蔽功能、低下的體液性及細胞性免疫反應。使得他們有極高的感染率,且因感染引起的厭食、吸收不良、異化代謝作用的肌肉消耗及嚴重的發炎反應,常伴隨後續極高的死亡風險。

在中、低收入國家,PEM 族群大多為小於 5 歲的幼童;在高收入國家,PEM 則多發生在住院的成年人,尤其是老年人。主要原因是營養素攝取嚴重不足,包括口嚼能力不良、憂鬱、缺乏餐食及餵食的供應、藥物或疾病的副作用等。而因為 COVID-19 的疫情,據估計全球有 11% 族群因為 PEM 導致免疫能力不足。

謝榮鴻指出,雖然 COVID-19 病毒主要影響呼吸系統,但也有腸道的症狀諸如腹瀉、噁心、嘔吐及喪失味覺等症狀,同樣會影響營養素的攝入、消化及吸收。雖目前沒有精確數字指出 PEM 與 COVID-19 感染死亡的相關性。但過往每年流感病毒肆虐時,曾有統計每 11 位死亡個案有 5 位與 PEM 相關的報告。

此次 COVID-19 病毒的影響絕對大於流感病毒。對於 PEM 高危險族群,絕對要注意,如我們身邊的長者。而為了對抗疫情,該吃那些提升免疫力的重要營養素呢?

維生素 A

謝榮鴻說,維生素 A 對於支持免疫功能及保護對抗病毒感染是重要角色,因為它會影響黏膜的完整性及免疫功能,對於維持呼吸道及腸道阻隔病菌及免疫功能相當重要。 嚴重的 COVID-19 感染有部分症狀與麻疹相似,包括發燒咳嗽、肺炎。維生素 A 是 WHO 對於急性麻疹的標準處置之一,用於降低因肺炎併發症的死亡率。

維生素 C

維生素 C 一般具有强化表皮層屏障、促進先天性免疫及後天性免疫的能力、促進免疫細胞移動至感染處及巨噬細胞的能力。謝榮鴻提到,近期研究指出,維生素 C 可增加 COVID-19 病患對於病毒的免疫能力,民眾不妨多透過新鮮水果攝取維生素 C ,幫助身體健康。

維生素 D

謝榮鴻表示,維生素 D 受體及維生素 D 代謝酵素群廣泛分部於各細胞及組織,也包括免疫細胞,近年非常多的研究指出其於健康的重要性。維生素 D 對免疫系統的重要性,包括維持先天性免疫屏障的抵禦功能、後天性免疫的抗原呈現免疫調控。

他進一步說明,維生素 D 在先天性免疫反應中,對於抗菌胜肽的產生是必要的,而抗菌胜肽在呼吸道感染的第一道防線扮演重要角色。在調節 COVID-19 病毒侵入細胞關鍵的 ACE2 受體,維生素 D 也扮有重要調節角色。

維生素 D 的合成依賴人體皮膚在陽光下的照射後,逐步在肝臟及腎臟中代謝為具有活性的維生素 D。雖是人體可自然合成,但維生素 D 缺乏非常普遍的存在各地區、族群,不只是在高緯度日曬不易的地區。包含:老年人(尤其是居家照護)、肥胖、無法有足量陽光照射的族群,而這些族群與 COVID-19 死亡有高度重疊。

在先前文獻中,即已指出體內低維生素 D 濃度與急性呼吸道感染及症狀的嚴重程度有高度相關性。與體內維生素 D 小於 25 nmol/L 的個體相較,規律使用維生素 D 補充者,可顯著降低急性呼吸道感染的風險。

維生素 E

維生素 E 在體內的重要角色是抗氧化功能,尤其是對於細胞膜的多元不飽和脂肪酸,對於維持細胞膜的完整性有重要功能。 維生素 E 除了抗氧化功能,在先前研究亦指出在維生素 E 或硒(微量礦物質)缺乏的動物實驗模式中,會增加病毒變異的機率及致病性。其富含在植物油及堅果中,一般人不易缺乏。但抽煙者或老年人是易缺乏的族群。

硒是兩種人體中重要抗氧化路徑的輔因子,參與重要的抗氧化調節功能,而影響後續的發炎反應。其被發現是一個經典的營養免疫案例「克山症」。謝榮鴻指出,當硒缺乏時,被克沙奇病毒感染的個體,其體內克沙奇病毒會快速突變並造成嚴重的心肌病變。未缺乏硒的個體於感染同樣原始未病變前的病毒,則通常為輕症。

鋅則是生長、發展及維持免疫功能的重要且必需微量元素。謝榮鴻提醒,但鋅缺乏盛行率約為 17% 至 20%,常見於老年、素食者、具有慢性疾病如肝硬化或發炎性腸道疾病。鋅廣泛性參與各式免疫功能,缺乏會增加腹瀉及呼吸道感染風險。

長鏈 Omega-3 多元不飽和脂肪酸

多元不飽和脂肪酸分為 Omega-3 及 Omega-6 兩大系列。多元不飽和脂肪酸具有免疫調節的能力,Omega-3 多元不飽和脂肪酸一般具有抗發炎的能力,Omega-6 多元不飽和脂肪酸則多為促發炎作用。Omega-3 富含在魚油中,Omega-6 較多於植物油中。

具有免疫調節能力的多元不飽和脂肪酸為長鏈型式,例如 EPA(Omega-3)及 AA(Omega-6),這兩者是發炎介質類二十碳酸的前驅物。AA 的類二十碳酸衍生物具促發炎效果,EPA 的類二十碳酸衍生物具抗發炎效果,二者之間會有互相競爭及擷抗的效果。

謝榮鴻提醒,長鏈 Omega-3 多元不飽和脂肪酸因具有平衡發炎的功效,當缺乏或不足時,會有較嚴重的發炎等重症危險性。

文 / 黃慧玫、圖 / 巫俊郡

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