國際研究說另類療法延誤癌症治療 長庚中醫師:本土癌症患者搭配中醫,死亡風險降低3-4成

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前幾天的文章中,我們提到《JAMA》出了一篇文章,說在美國,包括整脊、同質醫療、傳統草藥的「輔助另類醫學」會顯著延遲癌症患者接受正式西醫治療的時間,且可能會增加癌症患者的死亡率。這樣大膽的論述,馬上引來了大量的討論聲浪。長庚醫院中醫內兒科醫師陳星諭指出,由於民情以及醫療方式之間的配合模式不同,這個研究結果,並不能代表台灣的情形。

簡單回顧一下《JAMA》的研究,他們透過美國的癌症登記資料庫進行統計,得出結論:如果一個人接受了另類醫學的療法,他有更大的可能性會拒絕現代醫學療法,導致延誤治療,進而提高了死亡率。

這樣的結論就讓大量使用中醫的台灣民眾緊張了,難道真的如研究所言,接受中醫加西醫治療,反而會耽誤病情嗎?長庚醫院中醫內兒科醫師陳星諭指出,這篇研究有它的局限性,因此才會得出這樣的結果。其實台灣在幾年前,就有各種癌症搭配中醫一起治療的效果研究,結果都是相當正面的。

兩個關鍵 讓研究結果大不相同

陳星諭表示,首先,這個研究是透過「癌症登記資料庫分析」來取得結論的,那麼,資料庫是否完整、正確、具有參考價值,就非常重要。「美國的這個資料庫,只紀錄了病人發現癌症的初次診斷情形與初次接受治療的情況,加上另類醫療在美國並不是常規保險涵蓋範圍,是否能反映患者整個療程的實況,有待商確。」相較於台灣的健保資料庫,包含中西醫詳細的資訊與重大傷病的記載,美國的癌症登記資料庫就顯得有許多不足。

不過,最大的問題還是出在這三點:

1.沒有醫師執照的人來執行醫療行為

陳星諭表示,另類療法在美國沒有醫師執照,也沒有很一致的認證規範,對於癌症這種重大疾病,是否能通盤了解致病機轉與治療的現況,以及治療後的副作用與效果評估,是一個很重要的問題。在台灣,中醫師的學習是在醫學院良好的制度下進行,且經過國家統一認證,加上不少中醫師均兼具有西醫師執照,甚至西醫專科、次專科證照,對於患者診療,品質和保障當然較高。

2.治療之間沒有互相合作

另外,因為病人求助於其他醫療方式,可能不會跟西醫說,而另類醫療的執行者,也不了解西醫的治療進程。導致治療之間可能會互相影響,反而不見治療效果。在長庚,中西醫之間講求團隊合作,在病歷記載都會詳實記載診療方向,且中西醫師均可看到對方的病歷記載與診療計畫,加上定時的團隊會議,在合作診療方面,較歐美契合,一則可以確定正確的治療方向,二則也不會有延誤病情的憂慮。

並且,以長庚醫院為例,中醫師如果看到值得懷疑的症狀,會立即轉診至西醫相對應科別,進行診療,且對於尋求中醫藥治療的癌症患者,會根據包含影像學、檢驗結果和西醫癌症治療方針等資料,建議進行團隊醫療,不致出現像美國勸患者不要接受常規治療、購買昂貴藥物等問題。

3.兩國「輔助另類醫療」大不同

在美國,中草藥甚至是針灸,並不是輔助與另類醫療的大宗,反而是包含同質醫療(homeopathy)、歐美傳統草藥、整脊甚至印度醫學等,所佔比例較大,治療方式迥異,且對於癌症診治的觀點也不盡相同,故而美國的研究結果很值得注意,但是在實證醫學觀點,大概不能反映台灣情況。

事實上,兩國人們對於這方面的觀點也大不相同,由使用率即可知道。資料庫中,美國的200萬人中,只有258人曾經使用過輔助另類醫療,而台灣大概6成的患者都曾經尋求過中醫藥療法,由臨床經驗的觀點,台灣與美國對於癌症患者的照護,當然不會相同。

那麼,這個研究,怎麼能夠登上國際頂尖期刊《JAMA》呢?「主要是這個研究抓住了話題性,題目是每個人都想要知道的答案,JAMA畢竟是美國的期刊,加上用的又是美國大型的本土資料庫,它在其他的研究方法上也沒有問題,因此才能夠登上《JAMA》。」而且,這篇文章的內文也有提到,雖然患者會因為尋求輔助另類醫療的協助,可能會與拒絕或延遲西醫正統療法相關,但是當考慮延遲或拒絕的因素後,基本上死亡率與是否使用輔助另類醫療是沒有顯著關係的。

台灣的中西醫治療研究 跟《JAMA》成果大不同

過去幾年,台灣利用健保資料庫進行的中西醫共同治療癌症相關研究,幾乎涵蓋了所有重要的癌症種類,而且在結論上,全部指出有中醫輔助的結果,死亡率更低,平均下降了3到4成。

陳星諭指出,我們的健保資料庫,包含了每一筆醫療細節,其完整度絕對在美國的資料庫之上。另外,台灣的中醫是需要取得執照的,在安全性、有效性上,相信也是優於《JAMA》研究中,那些不具備執照的醫療執行者的。

臨床上 中西醫如何合作?

將視線從研究論文拉回臨床現況,目前台灣約有6成癌症患者,會使用中醫一同治療,「而且,這應該還是個被低估的數字,因為有些人可能自己看沒有留下紀錄。」

陳星諭以長庚醫院為例,如果一個病人來看中醫,醫生會先把病人的西醫病歷先看過。如果他是癌症,中醫醫生可以跟腫瘤科醫生先商量如何分工,例如某種治療的副作用,會不會導致另一種療法的治療方向出現偏差。

關於中西醫合作的方式,陳星諭舉例,像是有些病人血小板、白血球低下,但是西醫在這方面的治療方式並不適用於每個人,因此西醫也會轉介中醫,讓病人透過中醫的方式先將血小板、白血球提升,再進行化療。其他像是淋巴水腫、手足症候群、化療導致的噁心、嘔吐、疲倦、食慾不振、標靶治療相關的手足症候群等等,都是常見的合作診治項目。

「理論上,中醫確實有抗癌藥,不過,西醫的抗癌藥目前來看比中醫強,且研究清楚,就算有病人不想開刀、化療,還是建議先去看一下腫瘤科,再來討論適合病人的治療方式。」

從而言之,台灣的中醫與西醫合作行之有年,只要病人不要刻意向醫生隱瞞治療行為,中西醫共同治療癌症,是可以有效幫助病人的。

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文/林以璿 圖/許嘉真