老菸槍「咳、痰、喘」 小心是要送加護病房的「肺中風」

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菸齡超過30年的汪先生,長年深受頻繁咳嗽及多痰的症狀困擾,有一次感冒,發現持續咳嗽有痰的情況超過3週仍未痊癒,甚至嚴重到起身走幾步路便感到喘不過氣,這才驚覺症狀的嚴重性而前往就醫。經由肺功能檢測後發現,汪先生的一秒吐氣量 (FEV1)僅達60%,遠低於80%的指標,確診為肺阻塞急性惡化,需立即住院治療。所幸,在醫師建議下,投以長效型支氣管擴張劑進行治療,目前咳嗽、多痰及喘不過氣的情況均已大幅緩解,肺功能也得到了改善。

可怕的不是「阻塞」是「惡化」

肺阻塞位居國人十大死因第7位,好發於年長者,主要致病原因與抽煙、空汙等有害物質相關。台大醫院內科部副主任王鶴健表示,肺阻塞是一種慢性疾病,但是隨著病情的加重,氣管、肺泡的功能不斷衰退,急性惡化的機會就越來越高。

「肺阻塞的急性惡化可能引發嚴重性呼吸衰竭,對肺功能和生命造成無法挽回的傷害,因此被稱為『肺中風』,」王鶴健介紹,「就像腦中風一樣,急性惡化的發生迅速猛爆,每次病人因為急性惡化被送進醫院,就有十分之一的機率會不治身亡。」

「咳、痰、喘」三病徵

王鶴健指出,肺阻塞有「咳、痰、喘」3個最明顯的特徵,但是老菸槍會覺得這是長期抽菸造成的,因此選擇無視,一直到喘不過氣,甚至急性惡化了,才會就醫,常常錯過了最佳治療時機。

肺阻塞治療首重:控制急性惡化

台灣胸腔暨重症加護醫學會理事長林孟志指出,民眾普遍對於肺阻塞的警覺性低,容易將其常見的咳痰喘症狀視為感冒、菸咳而延誤確診。即便接受治療,許多患者會因症狀好轉,就自行停藥,潛在導致不可逆的肺功能下降、突發呼吸困難。

控制急性惡化是治療肺阻塞的重要目標,據美國研究指出,肺阻塞病患在第一次急性惡化住院後,有高達5成的病友在3.6年內死亡。林孟志呼籲民眾應提高警覺,正視肺阻塞的危險性,及早發現及早治療;已在接受治療的患者也應遵從醫囑持續用藥,才能有效降低急性惡化發作機會。

肺阻塞治療

王鶴健教授進一步指出,針對有急性惡化病史的患者,會使用長效型支氣管擴張劑治療,將有助改善患者生活品質並降低急性惡化的頻率。一般而言,會建議嚴重肺功能障礙或急性惡化風險較高的患者,優先使用長效型支氣管擴張劑。「而且相較於傳統支氣管擴張劑,長效型支氣管擴張劑作用時間更長,每日僅需使用一次也幫助提升患者的服藥順從性。」

彰化基督教醫院醫療長林慶雄醫師也提醒,除了規律服用藥物外,肺阻塞患者應盡量避免處於空汙、菸害、氣溫驟降的環境,以減少呼吸道感染機會,並確實施打流感疫苗預防肺炎,特別是曾發生過急性惡化的患者,應多加留意。

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文/林以璿 圖/許嘉真

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