咳不停的「菜瓜布肺」平均活不過1年 快吹個氣球測肺活量!

你會無緣無故咳嗽不止嗎?如果出現不明原因喘、咳、累,或是食慾不振、體重下降、杵狀指等症狀長達8周以上,小心是特發性肺纖維化「菜瓜布肺」,這種疾病一旦確診,平均存活期不到一年,民眾不能沒警覺。

特發性肺纖維化「菜瓜布肺」是間質性肺炎的一種,目前的發生原因仍然還不確定,台灣胸腔暨重症加護醫學會代表、振興醫院呼吸治療科主任陶啟偉指出,「纖維化是不正常的肺泡上表皮細胞活化,這會讓原本有彈性的細胞壁逐漸充滿疤痕、失去氣體交換的功能,最後讓患者不能正常呼吸。」

陶啟偉點出,有幾種類型的人屬於菜瓜布肺的高風險族群,包括吸菸或是曾經吸煙的人、有家族史、50歲以上老年人等等。「菜瓜布肺的男性患者較女性多,50歲以上男性、60歲以上女性是高風險群。另外,長期暴露在危險因子的環境,例如接觸化學染劑的美髮師,患病率都比較高。」

還有一項比較特別的高風險族群,是胃食道逆流的患者,「不過,現在還沒有確定到底兩者之間的因果關係是怎麼樣的。」

容易誤診的菜瓜布肺

不過,因為菜瓜布肺的早期症狀不明顯,不容易被辨識,常被誤診成支氣管炎、氣喘、肺阻塞、肺氣腫,甚至是心臟疾病。

「現在的平均確診時間長達1~2年,會讓患者失去寶貴的救命時間,」陶啟偉提醒如果出現這些症狀,一定要趕緊到胸腔內科進行診斷。

1.呼吸急促、長期乾咳

2.疲憊、無力

3.體重下降、食慾不振

4.杵狀指

死亡率比癌還高!吹個氣球測量肺活量

目前台灣的菜瓜布肺疾病存活期平均只有0.9年,5年存活期甚至低於乳癌、結腸癌等等。陶啟偉推測,這跟較晚確診,被診斷後都是屬於疾病的末期,所以死亡率比較高。

菜瓜布肺會直接導致肺活量異常降低,以40歲以上的健康成人而言,平均肺活量下降速度為30毫升/年,菜瓜布肺病人的肺活量下降速度則高達200毫升/年10,是一般人的6倍之多。

但是,一般人比較缺乏肺活量的概念,陶啟偉建議民眾如果想要看自己的肺活量是否正常,可以按照下表的方式,用紙板剪出一個與自己年齡相對半徑的圓,接著找一個圓形的氣球,將完整一口氣吹進後打結,接著拿氣球穿過紙板,如果可以輕易穿過,代表你的肺活量低於平均值,如果還有相關症狀,建議要就醫確認。

延伸閱讀:

老菸槍「咳、痰、喘」 小心是要送加護病房的「肺中風」

爬1、2樓就會喘嗎?醫師:你的肺活量只剩5成!

全球每10秒就有1人死於菸害的肺阻塞,你還要抽菸嗎?

久咳、胸痛要小心!肺部疾病的4個警訊

研究指出:戒菸5年 肺癌風險下降39%!

文/林以璿 圖/許嘉真