9成癌友都有的「癌因性疲憊症」 應該如何改善?

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癌因性疲憊症 (cancer-related fatigue, CRF) 是癌症病人最常面臨的困擾之一,高達9成的癌症患者都會感到疲憊,這對於生活品質造成了很大的衝擊;但在臨床上,癌症病人很少主動提及疲憊症狀,進而導致癌因性疲憊症的問題很容易被忽略,而無法得到適當處置。

根據台灣癌症安寧緩和醫學會統計,高達92%的臺灣癌症病人有癌因性疲憊症的問題,其中 1/4 病人是需要有藥物協助治療的中重度疲憊症。台灣癌症安寧緩和醫學會理事長吳錦榕指出,癌因性疲憊症是最令臺灣癌症病人困擾的症狀,甚至超越睡眠困難、疼痛、食慾不振、及憂鬱等。

不過,雖然有83%的病人曾經嘗試改善疲憊,卻只有約一半的病人會主動向臨床醫護人員提及疲憊情形,「病人沒有提出來,醫護人員就很難針對情形給予治療。」因此,病人們如果有疲憊的症狀,千萬不要以為是可以自己好的,要向醫護人員反應自己的狀況。

癌症患者的疲憊與健康人群的疲憊並不相同,當健康人群感覺到疲憊時,休息通常可以幫助他們恢復體力及精力;而對於癌症患者而言,疲憊並不是由於活動或勞累造成,也不會因休息或睡眠而得到緩解的。

引起癌症疲勞的因素

1.癌症本身

癌症本身會導致身體發生變化,從而產生疲憊。癌症也會增加身體對能量的需求,削弱肌肉的力量。

2.癌症治療

化療、放療、手術、骨髓移植等,都可能導致疲勞。化療或放療除了殺傷癌細胞,還會破壞健康細胞,當身體試圖修復治療對於健康細胞和組織的損害時,就可能會發生疲勞。此外,一些癌症治療的副作用,如貧血,噁心,嘔吐,疼痛,失眠和情緒變化等,也可能導致疲勞的發生。

3.貧血

如果癌症治療破壞了太多健康的紅血球,或者癌症擴散到骨髓並干擾血細胞生成或導致血液流失,就有可能會患上貧血症,當氧氣不足時,就會引發疲憊,大約7成的患者在化療期間會出現貧血。

4.疼痛

慢性、劇烈的疼痛會增加疲勞,癌症患者可能會因為疼痛而減少活動,影響飲食和睡眠,並且容易憂鬱。

其他還有癌症造成的營養不良、情緒不好,或是服藥導致的荷爾蒙變化,都會加重疲憊的情形。

如何改善癌症疲勞

除了醫療人員針對癌症病人疲憊原因,給出解決方案,例如若是貧血引起的疲憊,就給予能刺激骨髓產生更多紅血球的藥物,另外還有許多非藥物性的處置方案。在2017年的《癌因性疲憊症之臨床治療指引》中,就給出了5條解決方案,包括了運動、心理社會措施及認知行為治療、睡眠衛生、營養處置以及輔助療法。

1.運動

《運動是癌友最好的朋友 和信物理治療師教你「運動藥方」》文中,就介紹過癌症病人如何找到適合自己的運動方式。建議從低強度運動開始,再漸進調整為每週至少 3 次,每次 20-30 分鐘之低 / 中強度運動,視病人的情況與偏好設定運動內容與強度。另外,運動前後各5分鐘的暖身跟緩和運動都不可少。

臨床研究顯示,對改善癌因性疲憊症有幫助的運動,包括走路、游泳、騎自行車、坐姿運動、伸展運動、柔軟操、肢體 阻力運動、健身房肌力與耐力訓練、瑜珈、或多種運動混合等,癌友可以選擇自己喜歡的運動從事。

2.心理社會措施及認知行為治療

由於情緒困擾與疲憊具有高度相關性,透過心理教育的介入和諮商,可以提升病人處理焦慮、憂鬱、和心理困擾的能力,達到改善疲憊的效果。

3.改善睡眠

因為睡眠方面的治療,大多需要藥物協助,因此病人可以跟醫護人員提出需求,再針對睡眠的情況服藥。

4.營養處置

許多癌症病人,因爲疾病本身與治療的副作用而影響飲食攝取,導致營養失調,甚至須中斷治療。所以治療期間應該追蹤自己的營養狀況,包括體重變化、熱量攝取、以及蛋白質攝取等,並適時與營養師討論,補充營養,才不會讓身體供需失衡而疲憊。

5.輔助療法

其他像是按摩、針灸等,都能夠舒緩疲憊造成的不適感,但是建議要諮詢完醫生之後再使用。

另外,美國國家綜合癌症網絡 (National Comprehensive Cancer Network, NCCN)也給出了7條建議,讓癌症病人可以從調整生活方式開始,改善自己的疲憊問題。

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文/林以璿 圖/許嘉真