老人可能不是真重聽,問題出在「耳屎」上!

2018-12-13T10:48:13+08:002018-09-22|醫生說, 頭條, 最新文章, 健康新知|
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耳屎會多到讓人重聽?乍看之下有點好笑,但其實這是真的。相比於年輕人,老年人的耳朵中,的確更容易積聚大量的耳屎。在安養院和老人之家住久了的老年人,如果照顧人員沒有留意的話,就很容易讓老人的耳朵被塞住。

耳屎是一種混合了髒污、灰塵和皮屑的物質,通常耳道有自潔功能,可以自行排出耳屎。但大約10%的幼兒、20%的成年人和超過30%的老年人,以及一些發育障礙的人,耳道的自潔功能會出現問題,他們的耳屎可以累積到完全阻塞耳道的程度。

老人因耳屎堵塞重聽的比例很高

耳屎過多雖然看起來很平常,但卻是人們聽力相關問題最常見的原因之一,在老年患者中,這種情況更是普遍。耳屎過多會損傷聽力或引起耳鳴,有些人還會出現眩暈,增加跌倒的風險。

北榮耳科主治醫師黃啟原就表示,老年人因為耳屎過多而導致重聽的案例,在臨床上非常普遍,「一來老人家代謝速度變慢,二來他們照顧自己的能力變差,年輕人可能耳朵有些症狀就馬上有所警覺,但老人家可能都要拖個半年才會發現有問題。」

目前台灣並沒有相關的統計,但是根據美國耳鼻喉和頭頸外科基金會2017年發布的指南,多達三分之二的安養院老人,可能出現耳朵塞住進而影響聽覺的情況。

耳屎導致的復合性重聽

「人的聽力臨界大概在50分貝,一旦超過這個數值,就像從及格跌到不及格的差別,很多聲音會忽然都聽不到了,」黃啟原解釋,有些老人聽力衰退到40、50分貝,但是家人講話靠近點、大聲點還是可以聽得到。不過,加上耳屎堵塞這個復合原因,聽力可能一下就大幅下降到只剩下60分貝,變成了「不及格」,真的中聽了。

那麼,乾濕耳屎有沒有哪種比較容易堵塞呢?黃啟原表示,臨床上無論乾濕耳屎都會堵塞,「濕耳屎可能因為累計久了變乾的硬塊,而乾耳屎是用層層加疊的洋蔥方式累計,也會讓耳道越來越小,洗澡洗頭時遇到水膨脹,就堵塞了。」

聽力影響認知能力

另外,聽力損失和認知能力下降之間,也存在某種關聯性,認知、記憶能力有問題的老人,其耳屎更是一個特殊的問題。耳屎塞住會加重聽力損失,阻礙溝通,使得患者的侵略行為加劇。

不過,2014年日本的一項研究顯示,清除耳屎後,有記憶障礙的老年人,聽力和認知能力都有明顯的改善,而且行為也會平靜下來。

老人需要定期清除耳屎

人們會用很多東西掏耳屎:棉花棒、髮夾、鉛筆、指甲……,通常情況下,對健康的年輕人,控制耳屎的最佳方法是不要管它,HEHO君在《別再隨便掏耳朵,小心掏出大毛病》中,就提醒過大家了。但是對於老人,可不能再用這種無為而治的方式了。

「大概3個月到半年就需要帶老人檢查一下耳朵,或是平常長輩生病感冒看家醫科的時候,就可以請家醫科醫生幫忙看一下,即時處理,以免累積太多影響聽力,」黃啟原建議。

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文/林以璿 圖/許嘉真

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