週末醫學故事:月亮惹的禍?憂鬱症被命名前 人們怎麼看待它?

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幾個世紀以來,人們對憂鬱症的本質與病因的理解一直在不斷加深,現在,大部分的人都已經知道,憂鬱症是一種精神上的疾病,患病者絕對不是「假憂鬱」,而是因為疾病,導致他們無法受「失落」及「無望感」所擾,最後甚至走上絕路。

所幸,現在已經有良好的治療方式可以控制憂鬱症的憂鬱情緒,讓憂鬱症患者不再求助無門。不過,憂鬱症的命名與治療,其實是直到晚近才普及開來。

其實,人們很久以前,就對於這種會有憂鬱情緒的疾病留下了紀錄,但是因為醫學不普及,許多對於這種疾病的解釋,現在看起來,實在有些奇特。

4千年前的憂鬱症

最早有關憂鬱症的相關記錄,可以追溯到4000年前的美索不達米亞文明(Mesopotamian)根據考古出來的石板,上面清楚記載了憂鬱症的症狀。

古希臘的醫學大師、西醫奠基人希波克拉底創造了詞語melancholy (其詞源則源於希臘語中表示「黑暗的」和表示「黏液的」),指代憂鬱的思緒,認為它是人體內部的黑膽汁在體液中佔據過高比例時導致的。

而早期的基督教義,則將憂鬱症狀,歸結為魔鬼的作祟,和上帝對人類不能抵抗誘惑的懲罰。

而我們在看經典文藝作品的時候,也更傾向於帶有憂鬱情緒的事物,特別是那些本身就深陷憂鬱無法自拔的創造者,我們可以輕鬆列舉一堆:愛德華·蒙克、理查德·亞特斯、太宰治、梵谷、杜勒,以及─雖然有點地圖炮─幾乎所有的詩人。

雖然憂鬱症的名人一籮筐,一直到19世紀,「憂鬱症」才被醫界定名為“depressioon”,並開始研究科學的治療方式。

不過,在此之前,並非沒有針對這種憂鬱現象的研究。17世紀的文藝復興時期,就有一本《憂鬱的解剖》,作者羅伯特·伯頓(Robert Burton)深受憂鬱困擾,特別撰寫著作來研究這種現象。

《憂鬱的解剖》

羅伯特·伯頓把有這種憂鬱現象的人稱為「憂鬱者」,據他的觀察,他認為,「從天然的身體機能上來看,憂鬱者往往擁有極大的胃口,他們貪吃,卻消化不了。憂鬱者的脈搏,除了那極為強勁有力的頸動脈以外,都是呈微弱、沉緩之狀的。他們的排泄物或糞便,也將呈乾硬之狀,其中有的還會發黑、變少。」

憂鬱現象的成因-乳母、巫婆跟星象!

我們得承認,《憂鬱的解剖》是在文學史上有重大影響的書,同時也得承認,千萬不能把《憂鬱的解剖》當做一本具有實際使用價值的書籍。

因為,羅伯特·伯頓用理性的思維方式對憂鬱現象分門別類,總結出它們不同的形成原因和症狀,其中竟然包括了體液、星相、乳母、教育以及巫婆!

羅伯特·伯頓認為,乳母的乳汁會傳達乳母的思想,如果乳母思想醜惡,就會透過乳汁影響嬰兒體液,讓嬰兒成年後出現憂鬱現象;而巫婆則能夠操控星象、思想,引誘人們墜入憂鬱深淵。

憂鬱症的療法

雖然說羅伯特·伯頓觀察出的憂鬱症成因有些荒謬,但是,他給出的解決方法卻又幾分道理。

1.空氣-羅伯特·伯頓認為,氣溫過冷或過熱對憂鬱症有害處,必須讓有憂鬱現象的人待在空氣流通、乾淨的地方。

2.遊玩與學習-羅伯特·伯頓也指出,「有什麼能比閱覽、參觀和欣賞地圖、繪畫、塑像、珠寶以及大理石雕刻品帶來更大的滿足?」他建議,信步漫遊,不時地與三五同道結伴遊玩,或去訪友,觀賞城市、古堡、鄉鎮,會是治療憂鬱症狀的方法。

現代憂鬱症的治療

回到現代,雖然憂鬱症已經有幾千年歷史,但因為現代人壓力大,憂鬱症風險提高,因此憂鬱症也被稱為現代文明病。根據憂鬱症關懷網站《小鬱亂入》建議,目前,憂鬱症患者的治療總共有4個方向。

1.好好休息

如果是上班,先留職停薪,學生則可先請假,好好休養身體,這雖然簡單,但常常因為患者性格使然,往往會認為「對不起別人」、「不自己做不行」,而不願意好好休息。應該要努力認為「現在應該要做的事情就是休息」讓身心都得以安歇。在家休養的時候,有時也可以聽一些療育型的音樂,儘量讓身心放鬆。

2.藥物治療

治療憂鬱症,藥物療法是非常重要的,雖然一段時間才能看見成效,不過現在藥物成效良好,副作用或依賴性幾乎沒有,而且安全性很高,不用擔心成癮的問題。藥物療法主要使用抗憂鬱劑,輔以使用抗焦慮藥與助眠藥。

抗憂鬱劑的種類繁多,在此建議有使用抗鬱劑的人,不妨記住自己服用的藥名,好方便和醫師清楚溝通服藥的方式及副作用的可能狀況以及應對方法。此外,千萬不可驟然停止就醫及服藥,務必與醫師討論後再決定。

3.心理治療

除了休養與藥物,尋找導致憂鬱症的原因,並針對原因進行心理療也是相當重要的。主要是透過與醫生的對談,讓病人發覺自己的心理問題。心理治療的派別有很多,目前常用的療法則是有:認知行為治療、精神分析取向心理治療、人際取向的心理治療與藝術或音樂療法。

4.物理治療

利用電的物理療法治療重度憂鬱症的患者是很有效果的,目前常見的有電療(ECT)與腦深部電刺激手術(DBS)。原理是給予腦部電療等物理性的刺激,以改善神經傳導物質的狀態。

但是目前研究也開始出現一些副作用更低的療法,例如:重覆透顱磁刺激術(rTMS)),以rTMS為例,rTMS跟古老的電痙療法(ECT)相較之下,透顱磁刺激是一種非侵入性的工具,在施作時,病人不需像是電痙療法一樣需要被麻醉、也少了電痙療法對於記憶力影響的副作用。在《憂鬱症困擾20年 30分鐘內的經顱磁刺激治療2週即改善》文中,HEHO君就介紹過這項技術了。

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文/林以璿 圖/許嘉真

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