台灣褐藻醣膠立大功!提升癌症BNCT治療反應至94%!

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癌症多年來高居國內十大死因之首,有效的癌症治療方式,更是社會關注的焦點,今年,諾貝爾獎頒發給癌症免疫療法,便是一項證明。除了有效治療,人們也不斷嘗試降低治療對身體的損害,因此,針對癌細胞、而非所有細胞的治療方式,越來越受人重視。

過去癌症常見的治療方式,包括開刀、化療、放療等,但各有盲點及其限制。以傳統的放療來說,病患約需耗時多周甚至多月、一般需要照射30次左右才完成一個療程,且正常組織也會因接受到輻射劑量而產生放療副作用。

硼中子捕獲治療(Boron Neutron Capture Therapy, BNCT)

近年來,「硼中子捕獲治療(BNCT)」因為可以標靶放療,對身體的傷害比傳統治療小了許多,開始逐漸受到重視。今(2)日,中華海洋生技公司舉辦了「2018台灣BNCT前瞻介紹說明會」,邀請了國內外臨床與研究的專家齊聚一堂,分享BNCT技術發展。

台北醫學大學萬芳醫院放射腫瘤科主任暨台北醫學大學醫學系助理教授吳思遠醫學博士介紹,BNCT是一種體內標靶重離子治療,「實務上會先使用容易被腫瘤細胞吸收的含硼載體定位腫瘤,再使用對含硼載體具有極高作用機率的中子照射,讓中子與吸收含硼載體的腫瘤細胞發生核反應,透過核反應所產生的兩個重離子就地擊殺癌細胞。」

而且,由於癌細胞相較於正常細胞,更容易吸收含硼載體,可有效降低治療時對正常組織造成的劑量,減低副作用發生機率,可視為細胞層級的放射治療。

台灣小分子褐藻醣膠併用BNCT 整體反應率增加40%

目前,BNCT的治療反應率約為60%左右,但是阿根廷國家原子能研究院輻射病理學研究團隊在動物實驗中,讓動物服用小分子褐藻醣膠,發現BNCT治療合併使用台灣小分子褐藻醣膠,可增加整體腫瘤反應率達94%,比對照組增加約27%,且腫瘤體積縮小比例顯著提升68%。

阿根廷國家原子能研究院輻射病理學研究所所長Dr. Amanda Schwint表示,雖然目前的機轉還不清楚,但是將進一步針對這個結果進行研究,同時也會推進這種觀念合併治療在人體的使用。

圖說/阿根廷國家原子能研究院輻射病理學研究所所長Dr. Amanda Schwint介紹台灣小分子褐藻醣膠併用BNCT 整體反應率增加40%。

而本次研究成果的大功臣小分子褐藻醣膠,其實是來源自台灣的技術。致力於發展小分子褐藻醣膠的中華海洋生技董事長張永聲表示,台灣之所以在小分子褐藻醣膠領域掌握了先機,主要是因為取得了小分子的關鍵技術,「能將台灣小分子褐藻醣膠應用於癌症治療,也是讓國際看到台灣的研發成果。」

另外,BNCT技術目前在台灣還沒有使用於醫療端。張永聲指出,中華海洋將持續協同國內外研究組織,進行台灣小分子褐藻醣膠與BNCT的相關研究,加快臨床轉化應用,發展台灣的優勢醫療技術。

圖說/中華海洋生技董事長張永聲表示,要用做藥的態度來發展小分子褐藻醣膠,把產品做好,醫生使用才有信心。

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文/林以璿 圖/許嘉真