最新研究:術後「噴一噴」 奈米噴霧有效阻止癌症復發!

加州大學洛杉磯分校(UCLA)的團隊最近有一個有趣的發明:以一種特殊的奈米等級噴霧,噴在癌症腫瘤切除的傷口上,就能夠有效阻止腫瘤細胞的復發跟轉移,這項發明刊登在近期的《Nature Nanotechnology》上。

腫瘤細胞之所以讓人聞風喪膽,是因為它們總有各種各樣的手段,來逃脫免疫系統的制裁。其中,有一種「CD47蛋白」,會向巨噬細胞發出一種「我不是壞人、不要殺我」的訊號,藉此讓腫瘤細胞躲過巨噬細胞的追殺。

如果可以阻止CD47蛋白,就可以讓巨噬細胞重新「認出」腫瘤細胞了,但麻煩的是,CD47蛋白還存在在紅血球上,如果不管三七二十一,全面下藥阻止CD47蛋白,病人就會併發貧血的問題。

於是,研究人員換了個思路:如果不能全面給藥,局部下藥總可以試試看吧?要是只在長腫瘤的地方用藥,應該就不會導致全身性的傷害了。團隊試圖製作一種噴霧式纖維蛋白水凝膠,將CD47抗體和含有凝血酶的纖維蛋白原溶液混合,在腫瘤切除位置使用,降低CD47的量,抑制癌症的復發,和腫瘤細胞的轉移。

「一魚兩吃」增加身體免疫力

既然都已經發明了一種抑制CD47的凝膠,那麼何不順便增強免疫系統的能力,一魚兩吃讓身體更有機會戰勝腫瘤呢?

《酸性體質是騙局 但讓巨噬細胞叛變的「酸性腫瘤環境」是真的!》中,HEHO君就有提過,腫瘤細胞的微環境呈現弱酸性,而手術後的炎症反應,也會使損傷組織局部弱酸化。在這種環境下,常常與腫瘤轉移、血管生成及臨床療效差有關的「叛徒」巨噬細胞M2表型也會增多。

而碳酸鈣恰巧具有清除弱酸性的能力,研究人員用碳酸鈣和纖維蛋白凝膠處理了小鼠腫瘤切除傷口,發現免疫效果居然增強了。巨噬細胞M2表型減少、吞噬「壞細胞」的M1表型增多,也進一步證明了碳酸鈣的使用,確實可以促進免疫系統對腫瘤細胞的打擊力。

小鼠實驗成功

團隊使用了小鼠的不完全腫瘤切除模型,在噴劑給藥之後,8隻小鼠中,有4隻沒有發現腫瘤細胞,並且,經過免疫凝膠治療的小鼠,有50%存活至少60天,而對照組的小鼠都沒能存活超過30天。

毋庸置疑,免疫凝膠治療成功強化了小鼠的免疫反應,抑制了腫瘤的生長,甚至可以消滅殘存的腫瘤細胞。而且,局部的治療,就能夠增強全身的免疫力。不過,團隊也表示,還需要在更大的動物模型和更大群體中驗證,並進一步確定劑量,優化免疫活性物質的釋放動力學。

參考資料:In situ sprayed bioresponsive immunotherapeutic gel for post-surgical cancer treatment

期刊小檔案:《Nature》是世界上最早的科學期刊之一,也是全世界最權威及最有名望的學術期刊之一,首版於1869年11月4日。雖然今天大多數科學期刊都專一於一個特殊的領域,《Nature》是少數依然發表來自很多科學領域的一手研究論文的期刊。

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文/林以璿 圖/許嘉真

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