全台4成長者耳不聰 聽不清更會失智 大腦退化速度快40%

PSA華科慈善基金會今(2)日公布全台最大規模的高齡聽力篩檢報告發現,65歲以上的高齡失能性聽損盛行率達40%,等於10個人就有4人耳不聰,推估全台約有137萬的高齡失能性聽損人口,高於WHO的33%。台灣已是高齡社會,加上聽損與老人失智與跌傷有關,亞東醫院人工耳蝸中心主任陳光超指出透過聽力設備與手術治療,將能積極預防。PSA華科慈善基金會則呼籲聽力篩檢應納入老人健檢,提高民眾意識與就診率。

PSA華科慈善基金會所公布的針對9055名民眾的聽力篩檢報告發現,65歲以上的盛行率為40%,75歲以上則是每兩人幾乎有一人聽損(47.9%),85歲以上更是接近每3人就有2人聽力有問題(71.4%)。

聽損族群男性高於女性 東部比例特別高

「根據這份報告結果推估,符合申請身心障礙的聽障者約有44.3萬人,與衛福部統計65歲以上已領有身心障礙手冊的聽障者8.5萬人,有相當大的差距,」PSA華科慈善基金會執行長林龍森指出,這顯示高齡聽障問題值得正視。

這份高齡聽力篩檢報告還針對性別、地區統計,發現受檢的男性失能性聽損比例比女性略高(38.4%:33.2%)。林龍森分析,男性聽損比例較高,跟男性的工作性質有較大的關係,另外抽菸也會導致聽力受損。報告也指出,因為城市的噪音較大,聽損比例較高。不過東部地區卻是個例外,失能性聽損盛行率略高於其他地區,「東部的受損族群,很多人年輕時是從事大理石場相關工作,」林龍森解釋。

聽力衰退讓大腦衰退速度快30-40%

亞東醫院人工耳蝸中心主任陳光超表示,人類管理聽力的細胞不會再生,且大約每10年減少1/10,到了50歲,聽力細胞只剩下一半,退化性聽損逐漸明顯,「大腦聽覺中樞退化,接收到的刺激減少,或其他外在因素如噪音刺激、疾病感染、藥物作用導致聽覺器官加速老化。」

陳光超分析,聽力受損後,大腦必須更用力的去聽,會擠壓到大腦掌管記憶、語言的部分,造成大腦的額外負擔,平均退化速度會比正常聽力的人快30-40%,「而且,聽不清楚容易影響活動意願、溝通力與認知能力,這些因子皆可能提升失智風險。」

另外,許多長輩的聽力已經衰退,但是還可以透過用力、專心聽來彌補,因此不會在第一時間意識到自己的聽力問題,但聽力受損的問題卻仍在惡化。因此,中高齡者及家人特別要注意並多付出關心,一旦發現耳朵常聽到嗡嗡的聲音、電視音量總是調的比正常人高、經常要求重複所問的問題,並出現持續耳鳴、或合併頭暈症狀,就要馬上就醫。

配戴助聽器有效延緩聽力衰退

因此,超過50歲的中高齡者應每年接受聽力篩檢,定期追蹤個人聽力狀況,如發現聽力變差、或突發性聽損,應積極就醫。陳光超指出,治療上可以配戴助聽器改善,重度患者則需要實施人工耳蝸植入手術。唯有早期檢測,及早使用聽力輔助設備,才能積極預防老人癡呆,享有溝通無礙的生活品質。

現場出席的黃先生,本身即是聽力受損者,初期就常有聽不清楚、經常要求對方重複所問問題的狀況,也曾發生跟計程車司機雞同鴨講,但認為聽力是老化現象遲未就醫,直到參加聚會中發現老友佩戴助聽器的便利後才進行聽篩並裝了助聽器,不僅溝通更清楚,更與另一半重拾欣賞古典音樂的樂趣。

黃先生表示聽力老化應該跟眼睛老花佩戴矯正眼鏡一樣,若能納入老人健檢,讓聽檢普及化與常態化,使更多中高齡者受到照顧,將有助人際關係跟社交活動,享有好的生活品質。

高盛行率、低行動率 基金會呼籲聽力檢測應納入免費健檢

根據PSA華科慈善基金會追蹤聽力篩檢後的就醫比例,發現大多數社區據點聽篩轉介率不到3%,相較醫院試辦的老人健檢聽篩後的二成轉介率,以及結合醫療單位的社區據點聽篩轉介率高達七成,顯示民眾在沒有醫療資源介入的主動就醫的意願低。

PSA華科慈善基金會執行長林龍森表示:「台灣已是高齡社會,中高齡者因聽損產生焦慮、退縮或社交活動減少,甚至失智,將成為社會高度依賴人口。建議應將聽力篩檢納入免費健檢、老人健檢及整合性篩檢項目,及早介入治療,以降低因聽損造成的醫療保健與社會成本。」

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文/林以璿 圖/何宜庭

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