流感吃抗生素反讓病毒翻5倍!這可是讓肺炎爆發的「幫兇」

引起感冒的微生物,可以分為細菌性感冒和病毒性感冒(如流行性感冒)。抗生素通常對細菌性感冒有效,不過我們也知道,一直隨意濫用抗生素,會讓細菌產生耐藥性,進而導致藥效盡失。而且,抗生素對病毒沒有任何藥效。因此,如果你患上的是病毒性感冒,不好意思,吃抗生素不僅沒用,而且根據最新研究顯示,還可能產生危及生命的副作用。

最近,英國弗朗西斯•克里克研究所(Francis Crick Institute)的科學家們在國際期刊《Cell Reports》上,發表了關於抗生素的最新研究,證明了抗生素的濫用不僅產生耐藥性,還甚至可能成為流感病毒肆虐的「幫兇」,幫助流感病毒破壞人體免疫系統,讓流感更加嚴重。

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抗生素的使用讓死亡率不降反升

研究挑選了一批健康的小鼠分成兩組作為實驗對象,其中一組投餵混合抗生素的飲用水,另外一組投餵無添加的飲用水,投餵時間均超過4週。隨後讓牠們全部感染流感病毒,以觀察小鼠的存活現象。

研究結果發現,約80%的未投餵抗生素的健康小鼠,在病毒侵襲後依然存活;然而,接受混合抗生素飲用水的小鼠,存活率僅僅為1/3。

抗生素「誤殺」人體警報系統

研究人員們給出瞭,肺部是流感病毒「侵略」的第一戰場,也是人體免疫功能反擊的第一道防線。研究人員們觀察到,當健康小鼠受到流感病毒感染後,肺部最初的免疫反應並不是由免疫細胞發起的,而是靠一種由腸道細菌驅動的訊號來觸發啟動裝置。

接著,小鼠肺部基質細胞中的抗病毒基因Mx1(類似人類的MxA基因)在接收到「攻擊」訊號後,會「出擊」抑制病毒增殖,從而將流感病毒扼殺在搖籃之中,逐漸恢健康。

讓人震驚的是,服用抗生素的小鼠,在受到流感病毒感染後,腸道中產生警報的有益細菌竟會被「誤殺」,從而抑制抗病毒基因的開啟,降低了肺部基質細胞的免疫系統效率,讓流感變得更加嚴重。

為了更進一步的證實腸道細菌會被抗生素「誤殺」,研究人員將接受抗生素投餵小鼠的腸道菌群恢復平衡後,發現訊息的傳導不僅恢復正常,且重建了肺部對流感的抵抗力。

這也就意味著,健康的腸道細菌對肺部基質細胞的免疫力,具有關鍵性作用,但在抗生素的濫用情況下,有益細菌被殺死,反而病毒沒有被消滅,這讓流感感染變得更加嚴重了。

使用抗生素 讓肺部病毒數量翻5倍

研究團隊成員Andreas Wack博士在研究中還發現,肺部內層是病毒繁殖的地方,腸道細菌隨時會準備發出戰鬥訊息,非免疫細胞中的抗病毒基因也隨時聽候差遣,保持「攻擊」狀態。但由於濫用抗生素,這樣一種非免疫細胞的免疫反應基本喪失,而啟動免疫細胞的「剿殺」功能則最少需要等上兩天才能啟動。

在這寶貴的兩天裡,流感病毒會在肺部內層肆虐繁殖。據觀察發現,投餵了抗生素的小鼠,在兩天內肺部感染的病毒數量竟增加了5倍,這將導致感染變得更加嚴重,生命受到嚴重威脅。因此,研究團隊建議,抗生素的使用,應該要有更審慎的把關。

參考資料:Gut microbes protect against flu virus infection in mice

期刊小檔案:《Cell》為一份同行評審科學期刊,主要發表生命科學領域中的最新研究發現。《Cell》刊登過許多重大的生命科學研究進展,與《Nature》和《Science》並列,是全世界最權威的學術雜誌之一。

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文/林以璿 圖/何宜庭

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