乖乖刷牙還是蛀不停?快來看你究竟是哪個環節出問題?

大家都知道什麼是蛀牙,但是真的了解蛀牙的原因嗎?其實除了愛吃糖、不刷牙,口腔唾液的多寡,都可能是蛀牙與否的相關原因。

台北醫學大學附設醫院膺復牙科醫師郭芯妤指出,口腔裡的牙菌斑細菌在分解糖時,會產生酸,進而腐蝕你的牙齒結構,如果就不處理,最終會在牙齒上產生蛀牙或孔洞,甚至最終破壞掉整顆牙齒。

她解釋,牙齒表面經常附著一層細菌。每次吃喝的時侯,細菌會分解食物中的糖分、產生酸,酸就會侵害牙齒表層的組織,導致礦物質流失。雖然口腔內的唾液可以中和酸,阻止礦物質流失,不過唾液是必須有足夠時間才可以發揮作用。如果吃喝次數頻密,唾液就不能有效發揮,牙齒表面的礦物質就會持續流失,形成蛀牙。

「像是台灣有很多人喜歡喝手搖杯,三不五時喝一口,就讓你的口腔持續浸在糖分很高的環境中,久而久之就容易蛀牙。」郭芯妤表示。

初期蛀牙的部位通常是在牙齒的琺瑯質,患者是沒有任何不舒服的感覺,牙齒表面通常是完整,憑肉眼看是不見有蛀洞的,因此患者是不知道牙齒已經被蝕壞。

因此,蛀牙繼續加大,就會來到你的牙本質,導致牙齒中的神經暴露在外,進食或飲水時可能會感到疼痛。如果你開始感到牙齒疼痛,就該尋求專家來解決問題了。

糖、環境、時間,導致蛀牙的三大元素

郭芯妤表示,蛀牙有3大元素,在3個元素都符合的情形下,就會產生蛀牙。三者分別為糖、環境以及時間。

越多的糖,就會產生越多的酸來傷害牙齒。每次吃含糖零食,牙齒都容易受損,因此在進食的20分鐘內,將酸從嘴中去除,是很重要的防止齲齒步驟。而「環境」主要就是指你的口腔菌落,郭芯妤表示,這個因素通常跟你的遺傳、基因有關係,難以後天改變,這也就是為什麼有些人好像比別人容易蛀牙的原因。

最後一點就是「時間」,就算你愛吃糖、口腔菌落不佳,但每次吃糖後都及時清潔牙齒,牙齒就沒有機會蛀牙。至於蛀牙到底需要多久的時間才會形成,郭芯妤表示,這同樣也是因人而異。

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除了3大元素 這些原因也會增加蛀牙機率

  • 口乾唾液有助於洗淨牙齒上的牙菌斑,如果你口乾唾液很少時,牙菌斑可能會更快地積聚。頭頸癌的輻射治療(放射療法),也會透過改變唾液的成分,增加細菌生長、促進蛀牙;高血壓或憂鬱症藥物也可能導致口乾。
  • 醫療問題(胃食道逆流、暴食症)胃食道逆流會導致胃酸回流到你的口腔,當牙齒暴露在這種酸性環境時,就比較容易蛀牙;暴食症則是因為經常嘔吐,牙齒常接觸胃酸,進而提高了蛀牙風險。
  • 飲食「既然我們都要吃飯喝酒生活,沒有辦法避免這種情況,但是它確實會導致蛀牙的形成,」郭芯妤表示,當你飲食時,碳水化合物會殘留在牙齒上,直到你刷牙為止。即使刷牙後,你可能也無法清除牙齒上的所有殘渣。

因此,務必定期刷牙,更要避免吃甜的、黏的食物,尤其是在喝牛奶或蘇打水之後,或吃乾果、穀物乾、硬糖、焦糖、太妃糖、葡萄乾、含糖穀物、餅乾和薄荷糖之後。

蛀牙會有什麼症狀嗎?

郭芯妤表示,蛀牙不一定第一時間出現症狀,但是如果你發現以下的蛀牙症狀,請盡快去看牙醫。症狀發現得越早,蛀牙治療就越容易。

  1. 例行檢查:郭芯妤表示,並不是所有的黑斑都是蛀牙,顏色變異也有可能只是先天性黑斑或是脫鈣。真正的蛀牙,需要由專業牙醫透過X光照片跟臨床診斷來判斷。
  2. 冷飲或含糖食物會引起疼痛:牙痛是最嚴重的牙痛之一常見的蛀牙症狀。
  3. 壓力:如果你的牙齒最近變得敏感,而且咬下去時會疼痛,代表肯跟已經蛀牙了。
  4. 孔洞:蛀牙症狀可能包括明顯孔洞或凹坑,不過郭芯妤表示,有時這些孔洞僅在X光照片中可得到。
  5. 膿:最嚴重和明顯的蛀牙症狀之一是牙齒週遭的膿。

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