全球首例「返老還童」實驗批准!「只要」 100 萬就能年輕 20 歲!

長生不老真的不是夢想了!近日,美國一家名為Libe​​lla的基因治療公司正式開始返老還童臨床試驗,透過基因治療手段,使用AAV病毒導入人端粒酶逆轉錄酶基因,延長端粒長度,從而讓人類逆轉衰老20年。實驗已經進入了臨床研究,總共會找 5 個人來進行「長壽」研究。如果成功,未來大家「只要」花100萬美元,就可以「買來」20年的壽命!

想要延長壽命,我們要先了解「端粒」是什麼。端粒(Telomere)是存在於細胞染色體末端的一小段DNA,它與端粒結合蛋白一起,可以保持染色體的完整性和控制細胞分裂週期。端粒的長度反應了細胞複製的能力,細胞每分裂一次,端粒就會縮短一點。一旦端粒消耗殆盡,細胞就會進入衰老狀態。因此,端粒又被稱作細胞的「生命時鐘」。

延長端粒就能延長壽命嗎?是的!

既然端粒變短,壽命減少,那麼延長端粒,壽命會隨之延長嗎?許多研究表明,答案是肯定的。

近日,西班牙國家癌症中心的研究人員在《Nature Communications》期刊發表了研究論文,他們創造了擁有超長端粒的小鼠,它們的壽命比正常小鼠平均延長了13%。而且這些小鼠患癌症更少、壽命更長、體型更苗條,對胰島素和葡萄糖的耐受性更強,細胞功能也更好。

(圖片來源:istock)

實驗招受試者 「只要」100萬美元延長 20

美國Libella基因治療公司近日宣布,獲得了倫理委員會的批准,允許在哥倫比亞進行逆轉衰老的收費臨床試驗。目前,該臨床試驗招募已經被收錄在美國臨床試驗數據庫,計劃招募 5 位 45 歲以上的參與者,預估可以延長 20 年的壽命。

然而這項臨床試驗不僅需要收費,而且價格高昂,報名後須繳納 100 萬美元的臨床試驗費用,還需要自費,簽署知情同意書後,才可以在授權的醫院內接受 Libella 公司提供的基因治療。

這項臨床試驗是怎麼做的?

Libella 公司創始人 William Andrews 認為,透過基因治療手段延長小鼠的端粒長度,已經被證實可以延緩衰老並延長壽命。因此,延長端粒是減緩衰老,甚至逆轉衰老的關鍵。

他們使用的工具「腺相關病毒(AAV)」,是目前最安全的基因治療遞送載體,已被大約 200 項臨床試驗證實具有最小不良反應的安全性,也是目前最有前景的基因治療載體,而且FDA也已經批准了兩項AAV療法,分別用於治療先天性失明和遺傳性肌肉萎縮症。

Libella 公司進行的這項臨床試驗,就是使用AAV病毒作為載體,將端粒酶逆轉錄酶(hTERT)遞送到人體中,從而提高端粒酶活性,實現延長端粒的效果。

(圖片來源:iStock-647358008)

衰老被看作一種「疾病」 逆轉衰老不再遙不可及

關於為何在美國以外的地方進行該臨床試驗,Libella公司總裁Jeff Mathis 說:「在美國進行臨床試驗往往需要十年時間,甚至花費數十億美元。而透過延長端粒來逆轉衰老,已經被證明行之有效,而且技術上也已經準備就緒。因此,擁有必要的科學家、技術人員、醫生以及實驗室合作夥伴,在哥倫比亞能更快、更低成本的完成這項臨床試驗。」

傳統觀點認為,衰老是一個自然過程,生老病死,是每個人都擺脫不了的宿命。逆轉生命時鐘,返老還童,是一個可望而不可即的夢想。

然而,如今這種觀點已發生改變,現在科學家認為,衰老應該被看作是一種「疾病」,越來越多的與衰老相關的研究表明,逆轉人類衰老,似乎不再只是夢想,而是開始變得觸手可及。

參考資料:Breakthrough Gene Therapy Clinical Trial is the World’s First That Aims to Reverse 20 Years of Aging in Humans

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文/林以璿 圖/何宜庭

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