糖尿病不再是不治之症!研究證實幹細胞能喚醒胰島細胞

2019-12-16T12:20:45+08:002019-12-09|健康新知, 糖尿病專題, 最新文章, 熱門推薦|

長期以來,患者一旦被確診罹患糖尿病,就等於終生要與降血糖藥、甚至胰島素為伴,無法徹底根治,台灣的糖尿病人口甚至已經突破了 230 萬人。但其實,國際間已經於相關研究指出,用幹細胞治療糖尿病,能夠有超越當前醫療水平的治療效果。

醫學界多年來試圖治療糖尿病,科學家嘗試過完整胰臟移植,也嘗試過將具有調控血糖功能的部分胰臟進行移植。不論何種方式,都受限於捐贈人數過少,但患病人數過多此種供不應求的情形。

其實,或許不拘泥於胰臟移植,還有更遼闊的治療思路。早在1930年代,諾貝爾生醫獎得主Alexis Carrel就已表示胰島素,並不能醫治癒糖尿病,只有用幹細胞才能有機會治癒糖尿病。

(圖片來源:iStock-1087718654)

幹細胞治療糖尿病 「喚醒」偷懶的胰島細胞

幹細胞究竟是怎麼治療糖尿病的呢?研究發現,當身體某處出現問題,80%的幹細胞都會向該處聚集,完成修復功能。也就是說,把幹細胞注射到糖尿病病人體內後,80%的幹細胞會集中修復胰島損傷,餘下20%會對其他部位的問題進行修復。

舉個例子,假設人體對胰島素的需求,就像有100個人的工作要完成。健康的人原來有100個人,但是得了糖尿病之後,就像是體內的工廠大亂,20個人離職、30個人請病假、20個人在睡覺不工作,只有30個人在做100個人該做的事。

如果再硬撐下去,這30個人很快就會累垮。而幹細胞治療有四個作用:像是分化成新的胰島細胞,像是給你再生了60個人;修復受損的胰島細胞,也就是治好了生病的30個人;活化不工作的胰島細胞,也就是叫醒睡覺的20個人起來工作;調節免疫平衡,也就是加強了其中10個工人的管理能力,提升了整體工作效率。

國際科研踴躍 下一步將投入「羊水幹細胞」研究

2012年,台北榮總與陽明大學共同進行一項研究,發現在低氧技術中培養的「間葉幹細胞」注入有糖尿病需要截肢的實驗鼠體內,結果實驗鼠不但不用截肢,還能恢復皮膚肌肉。

隨後在2014年,美國哈佛大學幹細胞研究所與麻州大學糖尿病卓越研究中心合作,首次在體外使用幹細胞生成大量、能夠產生足夠胰島素的胰島β細胞,動物實驗證明,該細胞能被植入活體後,能和正常的胰島β細胞一樣,分泌足夠的胰島素,改善糖尿病實驗鼠的高血糖狀況。

接著在2017年,美國波士頓兒童研究所的研究團隊,透過注入預先處理過的幹細胞,成功的治療了罹患1型糖尿病的實驗鼠,還有1/3的實驗鼠在死亡前的血糖都維持在正常水平。

眾多的實驗結果,都顯示幹細胞是一條行得通的糖尿病治療思路。日前,更有消息指出,台灣已進有科研團隊開始了「羊水幹細胞」的治療糖尿病的研究,未來糖尿病很有可能不再是不治之症。

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文/林以璿 圖/何宜庭