台灣確診個案最小僅4歲!國際專家警告:重症兒童60%在5歲以下

2020-03-23T18:31:27+08:002020-03-23|專家科研, 武漢肺炎, 即時新聞, 最新文章, 醫生說|

新冠肺炎疫情持續延燒!台灣在23日又新增26例,而且出現一例「不滿5歲」的個案,推測是跟爸爸到荷蘭工作的時候被感染;而這名男童的父、母親也在23日當天同時確診。過去一直認為兒童受到感染,病徵會比較輕微。然而一項新的研究發現,雖然多數兒童出現輕度或中度徵狀,但有小部分人,特別是5歲以下幼兒及嬰兒,會出現重症情況。

這份發表在《兒科學》(Pediatrics)雜誌網路版上的研究,調查了中國的2000多名確診新冠肺炎患病兒童。研究更加清楚地描述了年幼的患者是如何被病毒感染的,專家們表示,這些知識可以在如停課、醫院準備以及最終治療和疫苗的部署等政策制定上提供幫助。

研究人員分析了28日中國疾病預防控制中心報告的214318歲以下的患病兒童。只有三分之一多的病例通過實驗室檢測得到確診。其餘是根據孩子的徵狀、胸片、驗血以及是否接觸過新冠病毒感染者,被歸類為疑似病例。

大約一半的兒童有輕微的症狀,如發熱、疲勞、咳嗽、鼻塞,可能還有噁心或腹瀉。超過三分之一(約39%)的患者病情中等,CT掃描顯示有肺炎或其他肺部症狀,但沒有明顯的呼吸困難。大約4%的人沒有任何症狀。

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6%兒童出現重症

但是,該研究的資深作者、上海兒童醫學中心臨床流行病學和生物統計學系主任童世廬說,於研究的兒童當中,仍有125名兒童將近6%)患上了嚴重疾病,並有一名14歲的確診男孩死亡。這些病例中有13例處於呼吸或器官衰竭的邊緣,被認為是「危重症」。其他則因為嚴重的呼吸系統疾病而被分類為「重症」。

英國哥倫比亞大學(University of British Columbia)的兒科學助理教授、沒有參與該研究的斯瑞尼瓦斯·穆爾蒂(Srinivas Murthy)博士說:「這實際上在告訴我們,醫院應該如何為兒科患者做好準備,因為我們不能完全排除兒童出現重症的可能性。」

穆爾蒂說:「主要結論是兒童的感染率與成人可能是相當的,嚴重程度要低得多,但也存在多種病症,並且有少數病例需要更深入的治療。」

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重症兒童60%在5歲以下

該研究報告說,在125名重症或危重症兒童中,有60%以上在5歲或5歲以下。其中有40例是不滿12個月的嬰兒。童世廬說,他相信幼童更容易受到感染,因為他們的呼吸系統和其他身體機能尚未成熟,仍在發育當中。

貝勒醫學院(Baylor College of Medicine)的兒科助理教授安德烈·克魯茲(Andrea Cruz)博士與他人合著了對該研究的評論文章。他說,學前兒童和嬰兒的病情可能由於「免疫系統不成熟」而加重。她表示幼兒可能以前還未接觸過病毒,因此無法進行有效的免疫反應。

科學家們正在努力研究為何如此多的兒童在感染病毒後似乎未受影響,這種特徵過去也曾出現在SARS和中東地區的MERS疫情中。穆爾蒂說,在義大利、新加坡和韓國,感染新型冠狀病毒的兒童病例亦有相似情況。

兒童的免疫系統跟成年人相差較大!專家:大家可能一直低估了兒童的病情

專家們認為,兒童的免疫系統,也可能不像成人免疫系統那樣迅速啟動以攻擊病毒。醫生發現,受感染的成年人遭受的一些嚴重損害,不僅是由病毒本身引起的,而且還包括在人體器官中的劇烈免疫反應,導致破壞性的炎症。

克魯茲說:「中國的年齡結構與美國不同他們的兒童比我們少得多。」克魯茲相信,和其他專家一樣,大量輕症或無徵狀病例未被記錄,因為這些病例未進行病毒測試。所以對兒童的測試做的不夠,大家可能一直低估了兒童的病情。

參考資料:Epidemiological Characteristics of 2143 Pediatric Patients With 2019 Coronavirus Disease in China

文/林以璿 圖/林以璿

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