哈佛研究:新冠病毒會「挾持」人體防禦系統!這 3 種細胞最容易被感染

新冠病毒的蔓延,讓世界各地的很多科學家加入了這場抗疫戰爭之中。隨著時間的推移,越來越多的研究成果出爐,新冠病毒的面目正逐漸變得清晰起來。近日在《Cell》期刊上,指出有 3 種細胞特別容易感染新冠病毒。

哈佛兼麻省理工學院的Alex K. Shalek博士與美國波士頓兒童醫院Jose Ordovas-Montanes博士主導的一項新研究,在數據庫中找到了該病毒最可能感染的三類細胞類型。令人驚訝的是,研究還發現,人體對病毒感染的主要防御之一,實際上可能有助於病毒感染這些細胞。

研究人員表示,這將有助於了解新冠病毒在體內的作用機制、為什麼有些人更易感以及如何最好地尋找治療方法。

最易被感染的3種細胞:分別在鼻腔、肺部跟小腸

疫情爆發初始,Ordovas-Montanes和Shalek就開始研究整個人類呼吸系統和腸道中的不同細胞類型,此外還收集了非人類靈長類動物和小鼠細胞的數據。今年2月,在多機構的通力合作下,他們開始深挖這些數據。

新冠病毒是透過特殊的蛋白,與人體細胞上的ACE2的受體結合。這引發了Ordovas-Montanes和Shalek及其同事的思考,人體中的哪些細胞,更容易讓新冠的蛋白於ACE2的受體結合呢?

他們最後發現,可以把這些容易結合的細胞分為三種類型:鼻腔中分泌黏液的杯狀細胞;肺部的Ⅱ型肺泡細胞,有助於維持肺泡功能;還有一種吸收性腸上皮細胞,分佈在小腸內,參與營養吸收。從非人類靈長類動物中採樣的樣本,也顯示出了相似的易感細胞模式。

新冠病毒會「挾持」人體防禦系統!研究:關鍵是找到平衡點

回過頭來,一旦了解了哪些細胞容易被感染,研究人員就可以繼續下一步研究:這些細胞如何工作?這些細胞中是否有任何對病毒生命週期至關重要的東西?

研究人員觀察到,ACE2基因的表達似乎與被「干擾素」打開的基因有關。干擾素的功能是可以幫助人體阻止病毒感染,因為干擾素會干擾病毒複製、並活化免疫細胞來幫助抵抗感染。但是,在這次的研究中,研究人員發現,新冠病毒可能已經進化到可以「劫持」宿主身上干擾素,當干擾素上升時,沒有讓病毒被消滅,反而讓人體環境更適合病毒了。

這或許也解釋了,為什麼在某些患者中干擾素能夠抵抗病毒,而在另一些患者中,干擾素則促進了更多的感染。研究人員希望能夠找到平衡點,以保持有效的抗病毒反應,而不產生更多的靶細胞來感染病毒。

參考資料:How SARS-CoV-2 gets into respiratory tissue — and how it may exploit one of our defenses

文/林以璿 圖/林以璿

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