科學家又發現幹細胞的「超能力」!研究:抗氧化效果超好

近年來,越來越多的研究表明間充質幹細胞在疾病治療上的巨大潛力,包括治療巴金森病、類風濕性關節炎以及多發性硬化疾病。近日,又有研究指出,間充質幹細胞具有強大的抗氧化功能,除了解釋了為何它有這麼多「超能力」,也讓抗衰老的科研有了新的方向。

氧化是人體衰老的最大威脅,如吸菸、空氣污染、水污染、放射線(X光、紫外線)、殺蟲劑、生活壓力大、運動過度等,都會出現使自由基濃度增加的情形,我們稱之為氧化壓力。

陽明大學生化所博士張薏雯表示,氧化伴隨著細胞損傷、炎症和代謝失調等,氧化壓力越大,體內自由基的濃度就越高,國內外已有多篇研究證實,自由基過多會提高各種疾病的發生率,如:各大癌症、心血管疾病(冠狀動脈硬化、栓塞)、神經性退化疾病(阿茲海默症、帕金森症)等,因為自由基會攻擊脂質、蛋白質和DNA,從而導致細胞或組織的病理或損傷。

《幹細胞》期刊證實:間充質幹細胞具有多種抗氧化方式

澳洲墨爾本大學的科研團隊在近期的《幹細胞》期刊上,指出間充質幹細胞的抗氧化功能。過去的研究已經知道,間充質幹細胞促進組織再生、分泌抗炎因子、免疫調節功能、促進免疫系統平衡。

張薏雯指出,越來越多的證據顯示間充質幹細胞在衰老、化療等多種疾病動物模型中,發揮抗氧化特性。具體的方式包括清除自由基、促進內源性抗氧化防禦、免疫調節粒線體。

抗氧化功能能影響免疫功能,進一步控制發炎問題

「抗氧化」到底有什麼好處?身體重要的免疫功能,就深受自由基的影響。張薏雯解釋,免疫功能受自由基和氧化還原系統的調節,而發炎促進自由基的形成,擾亂氧化還原環境,反過來又會造成免疫功能失衡,形成一個惡性循環。

如果間充質幹細胞的抗氧化功能可以打破這種惡性循環,就可以恢復氧化還原系統,發揮抗炎症作用。研究顯示,間充質幹細胞可在腸炎、胰腺炎、關節炎、敗血症、中風、心肌梗塞等疾病中,減少炎症和氧化情形。

間充質幹細胞的秘密武器就是調節粒線體

張薏雯表示,間充質幹細胞就是透過調控粒線體,來發揮抗氧化作用,而粒線體是細胞中產生能量的重要關鍵。

曾經有一項試驗,讓小鼠的心室肌細胞模型缺血,然後再灌注間充質幹細胞。15分鐘後,與對照組相比,有加入間充質幹細胞的模型,能夠阻止紊亂的粒線體產生更多的自由基等氧化產物,避免對細胞產生損傷。

生物體內的氧化還原反應,需要保持精確的平衡狀態,粒線體不足的話,細胞無法獲得足夠的能量,影響細胞功能,而過度的氧化又會導致細胞損傷。「而間充質幹細胞的抗氧化性質,在多種疾病中具有潛在的利用價值。」張薏雯指出。

參考資料:The emerging antioxidant paradigm of mesenchymal stem cell therapy

文/林以璿 圖/林以璿

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