最新研究:暴露於空汙的孕婦 嬰兒自閉症風險增加7%!

空汙問題一年嚴重過一年,過去我們已經在《天空灰濛濛害你心情差?研究統計發現空汙真的會影響情緒!》《別輕忽空汙的殺傷力,最新研究:PM2.5竟然是糖尿病的新禍首》中,提到了空汙對人體的種種壞處,甚至,還有《美研究:空汙引發犯罪!》等相關研究;而台灣有9%的死亡人數歸因於空汙。

近日《JAMA》以及《Environmental Epidemiology》的兩項新研究結果紛紛指出,由交通造成的空氣汙染可能增加幼兒罹患自閉症的機率。這並不是第一個指出孕婦接觸空氣污染與胎兒診斷出自閉症之間的聯繫的研究,但是過去的研究以動物實驗居多,而這次研究則透過大量人口資料統計整理出結果。

加拿大、丹麥近15萬新生兒研究

加拿大的研究調查了2004年至2009年在溫哥華13萬2千多名嬰幼兒的出生資料,並評估了暴露於三種常見的空氣污染物:二氧化氮、PM2.5微塵(微小可吸入顆粒物)和一氧化氮的影響。發現約有1%的孩子,在5歲生日之前被診斷出患有自閉症。而暴露於一氧化氮污染空氣的孕婦,幼兒罹患自閉症的風險增加了7%。

在丹麥的研究裡,蒐集了丹麥1989到2013年,超過1,5000名嬰兒的出生資料,發現自閉症與二氧化硫的濃度有正相關。論文作者Beate Ritz表示,二氧化硫可能與船運交通有關連。他們指出,空氣汙染與自閉症之間存在相關性。

自閉症究竟是天生的還是後天的?

自閉症是一種腦部因發育障礙所導致的疾病,疾病特徵是情緒表達困難、社交互動障礙、語言和非語言的溝通有問題,以及表現出重複的動作,具有明顯的特定興趣。自閉症的病因仍然未知,很多研究人員懷疑自閉症是由基因控制,再由環境因素觸發。

雖然流行病學研究無法直接證明污染會導致自閉症,美國流行病學家Kalkbrenner表示,人們仍應該正視道路交通汙染所可能帶來的健康風險。

參考資料:Association of Prenatal Exposure to Air Pollution With Autism Spectrum Disorder

期刊小檔案:《JAMA》是一份美國出版的經由同行評審的醫學期刊。該期刊由美國醫學會以每周一期出版。 起初於1883年創刊,自此之後即不中斷的持續發行,而本期刊發行的內容為:原創性的研究文章、社論、臨床綜述及病例報導等。

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文/林以璿 圖/許嘉真

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