COVID-19 /新冠康復後半年內死亡風險飆五成!各國推「康復者門診」長期抗戰

外媒疫情報導中,經常能見到“Long-Covid”這個詞,也就是所謂的「新冠長期後遺症」,具體案例中,嗅覺、味覺無法恢復都算輕微症狀,嚴重者還包括長期頭痛、頭暈、疲倦、禿頭……而且被長期後遺症困擾的,並不只是感染新冠時病情較重、需要住院治療的患者,就算靠自癒力的康復者,也有被後遺症纏身的案例。

近期美國學者對7.3萬名新冠輕中度患者、1.4萬名新冠住院患者進行的分析,就再次強調了長期後遺症的危害:與未感染新冠的健康人相比,新冠輕中度患者康復6個月內的死亡風險上升了59%!

這些輕中度患者遭遇的後遺症範圍很廣,涵蓋神經、心血管、代謝、精神疾病等許多領域。而與季節性流感住院患者相比,新冠住院患者康復6個月內死亡風險也會上升51%。論文已被《Nature》採納。

早在去年年中,義大利、西班牙等國的第一波疫情高峰平息後,就開始有研究關注新冠長期後遺症問題,例如一項義大利分析就顯示,患者呼吸困難、乏力、關節痛、胸痛等症狀在感染新冠後兩個月仍可能持續,生活品質也明顯下降。

而今年2月英國的數據更加具體:去年第一波疫情時,近4.8萬名新冠住院患者,康復後5個月內,有30%會因為各種原因再次入院,其中12%不治身亡,這遠遠高於健康人或者其它一些疾病患者的歷史數據。

所以不少專家和國際組織都呼籲,應該重視對新冠康復者長期後遺症的研究,擔任美國政府抗疫顧問的福奇還經常以此警告美國民眾,減少社交聚集,不要看不起新冠的長期威脅。

康復後死亡案例未納入統計,實際傷害比研究數據更嚴重

這次由美國學者提供的數據,對新冠長期後遺症進行了全方位的分析。研究者們首先基於美國退伍軍人醫療系統(VA)數據庫,將7.3萬名確診新冠後30天未住院,病情屬於輕中度的患者,與近500萬名未感染新冠的健康老兵進行了對比。

從確診新冠後30天,到康復6個月的這段時間內,每1000名新冠患者中就比健康人多出8.39例死亡。而且這些患者並不是直接死於新冠,所以也不會出現在各國的疫情統計數字上。

各國推出「新冠康復者門診」長期抗戰

而數據庫提供的病歷訊息顯示,咳嗽、呼吸困難、血氧濃度下降等呼吸系統症狀,仍然是患者康復後最常見的問題,此外頭痛等神經系統症狀、高血壓等心血管症狀、代謝疾病、精神問題和一般不適的發生率,則是第二常發生的後遺症。

對需要住院治療的新冠患者,長期後遺症的影響可能更嚴重。研究者們將1.36萬名新冠住院患者與1.4萬名流感住院患者進行了對比,發現康復半年內每1000名患者中的超額死亡達到28.79例,是輕中度患者的約3.5倍!

新冠住院患者患病時的病情更重,所以各種後遺症的發生風險,也比新冠輕中度患者或流感住院患者高。研究者還特別單獨分析了2017-2019年的流感患者情況,發現流感患者康復後,並沒有需要就診的後遺症或者超額死亡。

雖說這次研究分析的退伍老兵以老年男性為主,結論不一定能外推到其它年齡、性別和人種的患者,但巨大的超額死亡和就診負擔,並不容忽視。一些國家專門開設的「新冠康復者門診」、「新冠康復者隨訪研究」確實很有必要,畢竟現在還不能預測疫情會持續多久。

參考資料:High-dimensional characterization of post-acute sequalae of COVID-19

文/林以璿 圖/林以璿

延伸閱讀:

COVID-19 /自費新冠疫苗開放接種!施打對象、醫院、費用和預約方式9大QA一次看

新冠後遺症/出院才是挑戰的開始!國內專家首次剖析康復者現況

COVID-19 /新增 3 例本土個案!抗體陽性機師兩家人兩人染疫

Heho健康提醒您

若您有任何健康疑慮與問題,請洽詢專業醫療人員。查看 COVID-19 最新資訊請至衛福部疾管署網站,若有疑似症狀請撥打傳染病諮詢專線 1922。

新冠肺炎 COVID-19 疫苗專區COVID-19 疫苗專區