幹細胞能治新冠肺炎!細胞專家:免疫調節能力避免要命「免疫風暴」

2020-02-21T15:29:09+08:002020-02-21|專家科研, 健康新知, 武漢肺炎, 最新文章|

新冠肺炎在全球造成大恐慌,面對沒有特效藥的傳染疾病,讓全球的重災國家萬分焦急。近日,中國大陸宣布跳脫傳統製藥策略,採用最新的幹細胞技術治療。好消息是,被治療的新冠肺炎重症患者,已經有了顯著的治療效果。

3大優勢讓幹細胞成為治療救星

過去的觀念中,一直以為幹細胞只有「修復」的功能,但其實這遠遠低估了幹細胞的潛能。美國羅格斯大學微生物暨分子遺傳學黃效民博士在接受《HEHO健康》專訪時吐露,幹細胞的功能可以總結為 3 個R,這 3 個R加在一起,才能展現它的完整實力。

  • Replace(幹細胞替代原有細胞):幹細胞可以分化成特定功能的細胞,可以取代受損部位已經死亡的細胞。
  • Repair(修護受傷但還沒有死亡的細胞):伴隨幹細胞以及幹細胞分泌的生長因子、細胞激素和「外泌體」,修護受損但是還沒有死亡的細胞。
  • Regenerate(自體細胞再生):黃效民表示,“Regenerate”可說是幹細胞治療的最重要環節。因為輸入的幹細胞數量有限,最重要的還是要利用外來的幹細胞喚起受損部位的再生功能,促使自體長出細胞,才是治療的根本目的。

國際期刊證實:幹細胞的「免疫調節」是關鍵能力

除此之外,像是「間質幹細胞」,還有一項特別處—免疫調節(和抑制發炎)。

國際知名期刊《IJBM》在2007年時,就發表了論文,證明「間充質幹細胞」有顯著的免疫抑制效果。目前國際上「間質幹細胞」的上市產品中,主要是在抑制過度免疫反應上,像是避免器官移植時,身體出現的排斥反應。黃效民指出,間充質幹細胞可以從骨髓、羊水等處獲得。

新冠肺炎導致身體出現「免疫風暴」害死自己

「壓制過度免疫系統」為什麼就能夠治療肺炎了呢?這要先説回新冠肺炎的特性。其實新冠肺炎最要命的不是病毒本身,跟SARS一樣,真正導致死亡的,是病毒誘發身體產生的免疫風暴,反而害死了自己。

「免疫風暴」(cytokine storm)就是就是人體的免疫系統出現「防禦過當」的行為。當過敏原進入人體時,可能被過度反應的免疫系統認出病原體,發出錯誤的訊息,導致身體的B細胞分泌過量的抗體,抗體與過敏原結合後,會誘發肥大細胞分泌組織胺和前列腺素。此外,T細胞與巨噬細胞也會產生各類激素,使得正常細胞也在其中受損。

免疫風暴產生後,會引發發炎反應,讓微血管擴張、血管通透性增加,產生腫脹、發紅、發熱、刺痛、發癢,甚至可能引發過敏性休克,嚴重的話,患者在幾小時內,就會因此而喪命。

羊水中的「間充質幹細胞」就是壓制免疫反應的關鍵

所以說,如何控制適中的免疫反應,就成了要克服的問題。而上文已經提到,間充質幹細胞能抑制免疫細胞的增生,使免疫細胞產生的細胞激素降低,就是有效的免疫抑制工具。

間充質幹細胞的來源有許多,其中,以羊水為來源的幹細胞,更是近年細胞界的新寵,不僅收集、儲存方便,國際上羊水幹細胞研究相當多樣,原因正是它比大多數的幹細胞,擁有更多更強大的分化能力。

圖說:羊水中的幹細胞,具有各種疾病的治療潛力。/istock-679524826/501328930

現階段研究中,已經證明羊水幹細胞可以分化為神經幹細胞,有望應用於腦中風、帕金森氏症的治療;同時也有心肌梗塞、肺纖維化、急性腎衰竭、尿失禁、骨修復等應用研究。
未來,醫療將不限於「生病—吃藥」的傳統方式,人們只要存下生產時的羊水幹細胞,就有望治療全家人一生的疾病。

參考資料:The Immune Properties of Mesenchymal Stem Cells

專訪/林以璿 圖/何宜庭

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