印度全國封鎖!千萬平民步行返家鄉:「在被病毒擊倒前我們將死於步行」

印度總理莫迪最近宣佈在全國範圍內實施為期21天的封閉抗疫措施,遏制新冠肺炎疫情蔓延。

根據規定,印度上千萬白領員工將在家辦公。疫情期間所有商店、工廠、辦公樓和宗教場所等全部關閉。地鐵、鐵路和城際大巴等公共交通暫停運行,僅提供醫療、通訊和食品等必要的生活服務。

千萬民工展開返家潮:「在被病毒擊倒前我們將死於步行」

然而,受到封鎖令衝擊最大的,並不是這些白領階級,而是將近 1 億名來到城市工作、渴望逃離貧窮階級的勞工們。上周的封鎖讓他們一夜之間變成了難民,他們的工作場所被關閉,大多數給他們發工資的僱主和承包商都消失了。

根據BBC的報導,成千上萬的民工於是展開了大規模的返家潮。雖然饑餓又疲勞,但是他們還是想回到自己家。他們說,村裡的家能保證食物,也更舒適。然而,所有的大眾交通都停止了,因此這些人只能日夜兼程,大多數人說錢已經花光了,害怕會餓死。《印度快報》的頭版寫道:「印度正在走回家。」

BBC的報導描述道:

當我(記者)與古塔姆·拉爾·米納(Goutam Lal Meena)通話時,他剛從古吉拉特邦回到拉賈斯坦邦北部村莊家中。天氣越來越熱,他穿著涼鞋走在碎石路上,靠水和餅乾活了下來。

「我日夜趕路,我有什麼選擇?我幾乎沒錢和食物。」米納的聲音沙啞又緊張。

26歲的汽車工人拉傑伊什(Rajneesh)要步行250公里回北方邦旁邊的一個村莊,估計需要四天。他告訴記者達特:「在被新冠病毒擊倒之前,我們將死於步行。」

印度首長道歉:為了贏得戰役,我們必須如此

對此,德里首席部長凱傑裏瓦爾(Arvind Kejriwal)懇求工人們不要離開首都,希望他們留在原地,因為在大型人群聚集中,也有感染新冠病毒的風險。他稱,政府將支付他們的租金,並宣佈在德里開設568個食品配送中心。

印度總理莫迪為封鎖給民眾生活,尤其是窮人的生活帶來困難道歉。但稱「為了贏得這場戰役,必須採取嚴厲措施」。

不管是什麼原因,莫迪和各邦政府似乎都未能預料到人口外流。莫迪對滯留在國外的印度工人困境採取了積極回應,數百人被專機接回了家。但是,國內工人的困境引起人們不安。

印度媒體The Print創始人古普塔(Shekhar Gupta)在推特上寫道:「在危機中自然會想回家。如果被困在海外的印度學生、遊客和朝聖者希望回國,那大城市的勞動者們也一樣,他們想回到村裏的家。我們不能派飛機把一批人帶回家,而讓另一批人步行回家。」

美國報導預言:印度將是下一個未爆彈

美國《大西洋週刊》發表分析評論認為,印度的衛生保健系統無法像中國和意大利那樣應對大量的傳染性呼吸道感染的病人,就像它仍然無力應對結核病的流行一樣。

30年前,印度和中國的肺結核病例數量差不多。但在30年後的今天,據世界衛生組織統計,2018年中國已經將肺結核發病率降低到每10萬約60例,而印度同期發病率高達27%,是其他任何國家的兩倍以上。

3月下旬,總部位於美國的一個疾病研究學中心主任拉克斯米拉亞南警告說,在最壞的情況下,印度13億人口中可能至少數百萬人感染新冠病毒,成為全世界感染新冠病毒人數最多的國家。

更讓流行病學者擔憂的是,由於大量無症狀感染者的存在,加上印度檢測率全球最低,在本次疫情高峰結束後,這些數量巨大的無症狀感染者將給全球帶來下一次潛在的疫情死灰復燃的風險。

文/林以璿 圖/林以璿

圖片來源:BBC

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