美國從一開始就失控!《Science》旗下期刊:最初感染率比預期高 80 倍!

根據約翰霍普金斯大學的統計數據,美國至今染疫人數超過560萬、死亡數約17.7萬,雖然公衛部門積極呼籲防疫要點:包含禁止多人集會、外出戴口罩等,但在多數地區都被當成「耳邊風」。

更有期刊《Science Translational Medicine》在線發布一項研究,指出美國的疫情恐怕從最開始就失控。賓州州立大學研究人員估計,美國早期COVID-19病例的數量,可能遠超最初預期的80倍。

這項研究量化了過去10年美國類流感的流行率,並依據2020年3月前三週內美國疾病控制和預防中心監測到的數據,估計了有症狀的COVID-19病例的檢出率。此前有研究表明,COVID-19患者多表現出與流感相似的症狀,因此,類流感監測可以為估算美國境內COVID-19的流行率提供重要線索。

研究人員推測,3月8日至3月28日期間,約有280萬就醫患者因COVID-19而表現出類流感症狀。同時,從3月第一週開始,非流感的類流感病例大幅增加,並且這些數據與已知新冠在美國各州的傳播模式非常吻合。

不到一半的美國人出現類流感會選擇就醫,估計有更多遺漏病人

然而,根據2011年《Morbidity and Mortality Weekly Report》發布的一項關於美國成年人尋求醫療保健行為的大型研究,僅有40%的類流感患者,會去醫院就醫。這也就意味著有更多表現出類流感症狀的COVID-19患者,被醫院遺漏。

值得注意的是,在COVID-19患者中還存在一定比例的無症狀感染者,從近日《Annals of Internal Medicine》發布的一份報告來看,這一比例可能佔所有患者的45%。

基於對COVID-19感染者的綜合考量,研究人員估計,在3月的最後三週觀察到的類流感激增規模相當於870萬COVID-19病例,而同期正式報告的病例數大約為10萬。儘管數字有些聳人聽聞,但是3月份美國因COVID-19造成的新病亡人數每3.01天就會增加一倍的趨勢,卻在一定程度上支持了這一觀點。

另外,研究人員指出美國最初的感染率被嚴重的低估,就紐約州而言,研究人員估算其感染率至少為 9 % ,而該州針對 3000 名居民進行的抗體測試結果則表明,感染率為 13.9% ,相當於 270 萬紐約人口。

新冠對人類的關鍵影響在「傳染力」不在「致死率」

儘管類流感的激增,或許不僅代表SARS-CoV-2感染的患者,存在著跟其他疾病混淆數據的可能性,但是研究人員認為,這種可能性不大,因為美國疾病控制與預防中心(CDC)進行的進一步病毒監測表明,在 3 月後三週,其他呼吸道病毒的流行率較低。

該報告的作者助理教授Justin Silverman說:「我們的研究表明,COVID-19的壓倒性影響可能與病毒的殺傷力無關,更多的是與病毒最初在社區中傳播的速度有關。」較低的死亡率,加上較高的疾病流行率和區域流行病的迅速增長,在某種程度上揭示了世界某些地區存在大量的COVID-19病例死亡以及醫院超負荷運轉過度。

參考資料: Initial COVID-19 infection rate may be 80 times greater than originally reported

文/林以璿 圖/林以璿

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