喝可可讓人變聰明!研究:可可、茶葉中都有的「黃烷醇」提高認知能力

氣溫驟降,手捧一杯香濃的熱可可,是一件美妙的事。更美妙的是,喝了這杯飲料,或許還能有助於增強腦力。

近日有研究團隊進行了這樣的調查:他們準備了一些可可粉沖泡的飲料,請年輕的志願者們飲用後,透過兩種方法測量了志願者的大腦認知功能。結果發現,飲料中高濃度的可可黃烷醇(flavanols),可以在短期內讓受試者思維更敏捷。

「黃烷醇」是可可中含有的多種類黃酮成分之一,有很強的抗氧化作用,它可以改善血液中的氧化成分,促使血管變得更年輕;還能幫助對抗體內的自由基。

過去的研究指出,若要活化腦部的功用,大約需要7公克富含黃烷醇的可可粉,或是可可含量70%以上的巧克力100g。除了可可外,蘋果、葡萄、櫻桃、樹莓、梨、豆類和綠茶等植物中也富含這類天然化合物。

科學家透過雙盲實驗檢測黃烷醇對認知功能的影響

幾十年來,科學家們一直對富含類黃酮的食物有哪些健康益處很感興趣。以往的一些研究顯示,黃烷醇可以增強外周血管內皮功能,促進心血管健康。有人猜測,這種天然成分是不是還能夠透過改善腦血管,影響認知功能?但這方面的證據還很少。

為進一步了解富含黃烷醇的食物有何健康益處,科學家們開展了此次研究,實驗結果發表於《Scientific Reports》。

研究人員招募了18名年齡在18~40歲的男性志願者,採用隨機雙盲的方式,讓他們在一次實驗中飲用可可粉調製的高濃度黃烷醇飲料,其中兒茶素(catechin)和表兒茶素(epicatechin)兩種黃烷醇分別達到35.5毫克和150毫克;另一次則飲用低濃度黃烷醇飲料(兩種黃烷醇都不到4毫克),作為對照。

2小時後,也就是當黃烷醇代謝達到最高時,研究人員使用一種非侵入式的方法測量了志願者的腦血管反應性。

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高濃度黃烷醇讓血氧升高,反應更迅速正確

結果團隊發現,高濃度黃烷醇的飲料讓志願者有更高的血氧,比低濃度飲料組高出3倍;此外,血氧升高的速度也更快。「更快的腦血管反應性,意味著有助於從損傷狀態恢復正常。」研究人員指出。

志願者還被要求完成一系列認知任務,測驗結果顯示出了更有趣的差別:一開始做比較簡單的測驗時,兩個飲料組並沒有明顯差別;而當他們需要完成其中最複雜的測驗時,無論是速度還是準確度上,飲用高濃度飲料的志願者都更勝一籌,完成速度平均加快11% 。

不只是可可!蔬菜水果中也可吃到「黃烷醇」

第一作者、英國伯明翰大學的Catarina Rendeiro博士解釋:「當面臨更艱鉅的挑戰,大腦需要更高的血氧來應對。這進一步表明,黃烷醇可能在需要腦力的任務中格外有用。」

值得一提的是,這項研究並不是說只有攝入可可才能獲得黃烷醇的好處。Rendeiro博士補充說:「雖然我們在實驗中用了可可粉,但黃烷醇在很多蔬菜水果中都很常見。這些種類的食物不僅有廣泛的心血管益處,還有對認知功能的好處。」

最後提醒,如果想要透過吃巧克力攝取足夠的可可黃烷醇,別忽視了巧克力裡的糖和脂肪,小心卡路里爆表。

參考資料:Dietary flavanols improve cerebral cortical oxygenation and cognition in healthy adults.

文/林以璿 圖/蘇鈺婷

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