COVID-19 / Delta 變異株肆虐全球!國內專家分析疫苗保護力影響

COVID-19 台灣本土疫情嚴峻,三級防疫警戒再次延長至七月。國外曾有民眾打完兩劑 AZ 後,仍因感染新冠 Delta 變異株病毒不幸過世的案例。對此,中研院陳建仁院士、長庚施信如教授、馬偕邱南昌醫師,以及國衛院劉家齊副研究員今(29)日分別就變異株病毒對於疫苗的影響做了分析,尤其是對變異株病毒是否仍有效。

邱南昌醫師從臨床角度說明,疫苗對不同變異株的保護效果一定有差,台灣現在流行的變異株不是Delta,所以邊境要守好,但萬一 Delta 不幸進入社區,有打還是比沒打好。

邱南昌表示,AZ 與輝瑞疫苗對 Delta 的數據已發表在期刊《針刺胳》上,預期莫德納也會把數據公開,高端與莫德納疫苗都是針對新冠病毒上較穩定的S2P蛋白結構去設計,若莫德納對Delta的效果還不錯,那依據學理的推測,高端的結果應該也可期待。

在疫苗的實質效益上,邱南昌指出,疫苗最重要的效益是:避免感染、避免症狀、避免重症住院、死亡以及避免傳播,在已有社區傳播的情況下,重點應放在避免重症跟死亡。邱南昌近一步解釋,冠狀病毒的變異相比流感病毒較慢,如果全球大部份的多數人都打了疫苗,壓制病毒的大量傳播也就相對減低變異株的機會,現在能打得到的疫苗就是好的疫苗。

印度變異株 Delta 其實對疫苗保護力影響較小

施信如則強調,Delta 病毒在結構上最受關注的變異是在 L452R,另一個則是 484 位置從 E 變成 Q(E484Q),而Alpha是少部分從E變成 K(E484K),現在並沒有明確證據說 Delta 致病力較強,另外也還需釐清 Delta 傳播力較強是要看跟誰比,是武漢株還是英國株 Alpha?

雖然學理上,Delta 可能就跟 Alpha 一樣會比武漢的傳染力更強,但不能說現在的疫苗就對 Delta 沒有效果。如果去看疫苗保護力,在病毒學上中和抗體的效價越高,可能對變異株病毒的保護力越強。

「不過我們必須認知到事實上無法比較出哪個疫苗比較好,因為除了中和抗體效價外,還有其他免疫系統的強化。雖然從 AZ 疫苗的效價來看,對變異株病毒保護力會下降一些。不過在變異株病毒中,大家擔心的印度變異株 Delta,其實對疫苗保護力影響較小,反而是研究顯示巴西與南非變異株保護力較為明顯下降。 」他指出。

施信如說明,我們可以預期高端疫苗應會順利通過 EUA,但保護效果應該是不會比莫德納來得高。因為在臨床試驗表現中,高端產生的抗體效價與輝瑞、莫德納等疫苗相較之下較低,加上 mRNA  的特性本身能產生的免疫反應也比較好。但不管是哪一種疫苗,有打疫苗都可以提升整體的保護力。

陳建仁院士以流行病學的角度分析,在評估疫苗保護力,要去看不同臨床結果的差異,區分死亡率、重症、產生疾病或感染率的下降。疫苗不是打了就不會被感染,是一旦感染,被訓練過的免疫系統能不能有效降低體內的病毒量,這牽涉到是否會感染別人,以及能否有效減少症狀。

陳建仁認為,還需要更多的研究數據、臨床資料才能明確判斷疫苗對 Delta 變異株的致病率、重症率和死亡率的保護效果,了解 Delta 疫情的嚴重程度。陳建仁提到,在台灣疫苗施打的策略上,台灣現在目標仍以 Alpha 為主,所以透過疫苗和公衛措施壓低疫情是最重要的目標,而莫德納跟 AZ 在對 Alpha 變異株還是有一定的保護效果,同時台灣也要建立監測系統去防堵 Delta 或其他變異株的傳播。

是否加打第三劑疫苗?國內專家認為仍須藉科研評估

國外有在討論為了因應變異株病毒,疫苗是否該加打第三劑,研發中的疫苗是否有調整空間來針對變異株病毒做防範。施信如教授認為是否補打或要打哪種疫苗,都還需要更多的實證研究。至於我們的國產疫苗,第三期還是需要繼續,持續追蹤施打後感染或副作用的情況。長庚團隊也有加入一個國際研究網絡(The Centers for Research in Emerging Infectious Diseases Network, CREID Network),在台灣持續搜集一萬多人的血清,研究個體形成保護力的差異與是否補打第三劑。

陳建仁表示,不是一出現新的變異株就馬上開發新疫苗投入臨床試驗,比較可能以現有的疫苗補打第三劑,再觀察並蒐集一段時間的實證臨床數據。另外,台灣現在已開始施打不同疫苗,未來在評估是否補打第三劑,也可藉由我們已有的臨床與實際施打數據提供更好的科學實證。

劉家齊副研究員也表示,現有疫苗對Delta的保護力是否足夠,需要已有的受試者血清做中和力試驗,才能得知獲得的抗體對Delta的中和能力表現如何。

從疫苗研發觀點解釋,去年所有的研究學者和疫苗廠都是以新冠病毒的原始株去設計,在整個疫苗製造過程會需要很多時間,只是現在病毒變異株的速度比預期快一點,這時應考量Delta或未來不可預期的病毒開始更新疫苗的設計和策略。但考量台灣目前流行並非印度變異株病毒,現有疫苗仍能提供民眾較好的保護力。

文/林以璿 圖/林以璿

延伸閱讀:

整理包 / 新冠肺炎「症狀」已經改變!有 2 點跟流感最不一樣(更新:最新Delta病毒株症狀差異)
COVID-19 / mRNA 疫苗不會改變人體基因!專家澄清mRNA防疫原理
整理包/想打疫苗「殘劑」怎麼預約?哪些人可以打?常見疑問一次懂

新冠肺炎 COVID-19 疫苗專區COVID-19 疫苗專區