COVID-19/台師大研究:綠茶萃取物能抗新冠病毒! 關鍵「兒茶素」起作用

疫情期間人人自危,除了疫苗、藥物以外日常生活中還有什麼可以對抗病毒?臺灣師範大學生命科學研究團隊發現,綠茶萃取的多酚兒茶素群,能抑制冠狀病毒複製、強化免疫機制及改善急性肺損傷,未來有機會作為預防病毒傳播的利器。

茶類是一般民眾很常喝的飲品之一,如今鄭劍廷研究團隊研究發現,當兒茶素濃度到達每毫升 195 微克以上,能有效抑制冠狀病毒複製,論文已於今年 7 月刊登於國際知名期刊《Antioxidants》。

兒茶素能夠抑制新冠病毒複製!

為什麼兒茶素能有這樣的功效?研究人員推測因為兒茶素能抑制一種促成病毒複製和感染相關的「冠狀病毒複製酶」,類似應用可有效防止病毒持續複製與變種,加上市面上已有許多兒茶素產品,可及性高。

之外,多酚兒茶素群能有效治療「肺損傷」與降低免疫風暴等,論文作者、臺北市立聯合醫院和平院區前內科部及腎臟科主任楊芝青醫師表示:「正值新冠流行期,國外也常傳雖施接種過兩劑疫苗者,仍有確診病例,希望服用兒茶素可以提供增強免疫力及抵抗力,來對抗新冠病毒」。

研究團隊發現,確診患者會走向上調 TLR-4 介質炎症訊號,相似於細菌造成多重器官衰竭之敗血症途徑。因此利用脂多醣誘導模型,模擬冠狀病毒在白老鼠身上產生肺炎、肺損傷、免疫風暴與多器官衰竭等病癥,並發現服用兒茶素群能增加白老鼠免疫,以提升適應性免疫力、加強自噬機制等作用,減緩病徵。

兒茶素靠喝綠茶攝取恐不足以抑制病毒!

那在人體上真的有效嗎?從人體服用兒茶素群的數據也顯示,免疫作用相關的 CD8+ T 細胞可以維持 4 到 5 小時的高峰,建議每人( 50 公斤人)每天總劑量為 2.5 公克,可分為:

  • 每次 1.25 公克使用 2 次
  • 每次 0.83 公克使用 3 次

這樣的服用量血漿就可分別獲得 239 μg/ml及 359 μg/ml的兒茶素濃度,理應能抑制冠狀病毒在人體中的複製能力。鄭劍廷也提醒:「兒茶素雖然可以靠喝綠茶攝取,但劑量恐怕也不足以抑制病毒,且實驗所用的兒茶素群是透過專業技術萃取,已去除咖啡因,和市售綠茶的兒茶素仍有不同。」

他建議一般民眾:「目前市面已有經衛福部食藥署核可的兒茶素保健品,且多次用於實驗中,結果顯示抑制病毒效果良好,適合作為對抗新冠病毒的輔助治療食品。

兒茶素多處多多!還能抗炎、抗病毒、抗菌

國立臺灣海洋大學食品科學系主任吳彰哲特聘教授也指出:「兒茶素早期的研究報告就已證實具有抗流感病毒的感染,這篇研究更發現兒茶素具有抑制冠狀病毒複製的能力,也能降低病毒造成的肺部發炎,減少病毒對肺部的傷害,將對現在COVID-19疫情的預防保健有很大的助益」。

2003年SARS爆發以來,鄭劍廷已對兒茶素進行17年多的研究,發現多酚兒茶素可以抗氧化、抗炎、抗病毒、抗菌活動。2007年研究團隊就利用去咖啡因兒茶素群健康食品,進行洗腎病人之抗發炎與抗血管硬化的人體臨床試驗,並發表於最頂尖的美國臨床營養期刊《The Americam Journal of Clinical Nutrition》。

如今全球新冠疫情肆虐,多酚兒茶素群的抗冠狀病毒功效再次被驗證,可與病毒的棘蛋白結合作用,成功抑制病毒複製。鄭劍廷說:「若能加以使用於即時預防和治療,甚至開發成相關候選藥物,可降低使用風險與成本,開發時間也特別短,正好符合疫苗不足與疫情急迫性的需求。」

文/王芊淩、圖/何宜庭

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