COVID-19/長新冠為下一場公共衛生災難?美國公布後續治療及研究計畫

新冠肺炎大流行過後,不少康復者陸續出現「長新冠」問題,偏偏這些後遺症都還沒有特效藥,若想改善以運動、飲食、症狀治療為主,美國衛生及公共服務部(HHS)近期提出兩項最新研究,用於後續政策制定的依據,研究人員也同時提醒:「長新冠極有可能成為下一個公共衛生災難」。

長新冠問題有三大關注方向

美國總統拜登在今年 4 月就曾表示,長新冠問題是政府必須優先處理的事項,並制定相關備忘錄,如今依據美國衛生及公共服務部本週發布了兩份研究報告,將影響美國政府制定後續面對長新冠的政策走向,而其中內容也值得台灣借鏡。

其中報告中提到三個領域,為美國政府後續長新冠重大發展方向:

  1. 為經歷長新冠的人提供的支持和服務,包含使用醫療保險、社區服務、經濟援助、營養和教育問題等等。
  2. 為治療長新冠的醫護人員提供的相關資源,特別是曾經因疫情受到壓力和創傷的醫護人員提供支持。
  3. 因新冠影響到心理健康、藥物濫用、失去親人的民眾提供協助。

長新患者人數難統計!恐影響未來醫療資源分配!

到底長新冠的影響有多大?確診者會在急性感染過後,持續出現數週或數月的症狀,只是有多少長新冠患者仍然難以精確衡量,但估計全美至少 770 萬到 2300 萬人有此困擾,甚至大約有 100 萬人可能因此而失業,相當於每年損失約 500 億美元的收入。

目前國內針對長新冠開設「染疫康復者門診整合」,根據先前健保署統計累積收案人數約 3174 位,其中以雙北、台中患者最多,可能仍有許多的個案有症狀,未藉此管道就診。

美國衛生及公共服務部秘書 Xavier Becerra 表示:「長新冠可能會阻礙個人工作、上學、參與社區生活和參與日常活動的能力,研究上越來越了解新冠病毒,明確知道如果減少感染以外外,因應長新冠是會長久對人帶來影響,未來醫療資源將如何分配至關重要。」

兒童長新冠是下個重點!潛在疾病問題多

除了成人以外,兒童也是另外一個關注的重點議題,7 月發表的一項研究估計,感染新冠病毒的兒童人數雖然少於成人,但兒童同樣會出現與成人一樣長新冠症狀,包括呼吸問題、味覺和嗅覺變化、腦霧、焦慮、抑鬱、疲勞和睡眠障礙,對於器官也有許多嚴重影響。

先前美國疾病控制和預防中心的一份新研究指出,與未感染病毒的孩子相比,長期感染新冠病毒的孩子未來患嚴重肺、心臟、腎臟和胰腺問題的機率要高得多,同時包含較高的潛在性心臟疾病風險,例如家長最擔憂的心肌炎、胸痛、呼吸急促、疲勞等。

美國衛生及公共服務部強調:「這些初步研究只是重要的一步,未來要加快相關研究和計劃以應疫情大流行後的結果,並隨時展開跨部門工作。」報告中也建議該單位設立專屬處理長新冠的辦公團隊。

長新冠影響的不只是個人生理,還包含心裡、照顧者、親人,研究人員指出:「科學家們必須做更多來確定長新冠流行持續時間、有多少人感染,以及如何治療甚至預防它。」只是目前相關資料尚不齊全,最好的保護措施仍然是通過基本公共衛生預防感染,以及普及接種疫苗、加強免疫力、戴口罩。

1.參考資料:Biden–Harris Administration Releases Two New Reports on Long COVID to Support Patients and Further Research

文、王芊淩/圖、巫俊郡

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