孤獨傳染病全球蔓延 致死風險比肥胖更高

2019-03-15T19:23:47+08:002018-01-31|健康生活, 最新文章, 健康新知|

張雲飛/綜合報導 何宜庭/美編

「天之涯,海之角,知交半零落。 一觚濁酒盡餘歡,今宵別夢寒。」李叔同的一首「送別」道盡了人生的孤獨。你孤獨嗎?希望有人幫你度過孤獨、尋找快樂嗎?繼阿拉伯聯合大公國、印度等國家,任命了「快樂部長」,幫民眾尋找快樂後;英國竟在2018年1月19日任命了「孤獨大臣」,來制定解決英國存在已久的孤獨問題。

科技始自人性,卻也改變了人性。專家認為,高科技急速發展的社會雖然讓人們有更多的溝通方式,但也讓更多的人反而變得更加空虛、失落和孤獨。英國紅十字會資料就顯示在英國總人口6560萬人中,有高達13.71%的比例,也就是超過900萬人表示自己「總是」或「經常」感到孤獨。

澳大利亞公益組織Lifeline Australia發布的調查顯示,80%的澳大利亞人認為,社會正變得愈加孤獨,60%的被調查者表示,自己經常感到孤獨;甚至有超過44%的人說自己在家庭生活中也同樣感到孤獨。

「孤獨」就像傳染病  全球都在蔓延

這樣的問題不是只有歐美國家才嚴重,在中國,獨生子女政策以及社會老齡化問題,使得中國老人的養老問題日益突顯,根據中國人民大學數據與調查中心資料顯示,年滿60歲以上的老年人中將近50%的子女不在身邊,其中近有四分之一老人有孤獨感。即使是青年人也深感孤獨感的與日俱增。

在日本,《讀賣新聞》的一項獨立調查,以監測局「死亡鑑定機關」的數據為基礎,統計2016年東京和日本19個縣的「孤獨死」至少達1.7萬起。由於此調查只有全國三分之一的地區配合,因此推得全日本「孤獨死」的案例大約有4.7萬人,其中獨居男性「孤獨死」就佔了7成,年齡大約落在65歲至69歲,女性則是在85歲以上。

在台灣,內政部調查的數字,全台「每5獨居戶,就有1位獨居老人」,而65歲以上老年人口約287萬人,其中43.6%是中低收入戶或接近中低收入邊緣獨居「老貧族」,更有10%的老人雖與子女同住,卻因親子關係不佳等因素而未受妥善照顧,形同「假性獨居」。顯示如今台灣正面臨老人缺乏足夠照護的困境,偏鄉地區情況更是嚴重。

「孤獨」比「肥胖」的致死風險更高

孤獨的可怕並不只在於獨處時的心理狀況,相較與心理健康,在身體上的健康所帶來的問題也比想像中的嚴重。

2015年發表於期刊《Proceedings of the National Academy of Sciences》的研究顯示,感到孤獨可能會增加生病的機會。Live Science先前的報導指出,這是因為長期孤獨可能會觸發細胞變化,減弱人類對抗病毒感染的能力。

2017年的研究則發現,如果你已經感冒了,孤獨可能會讓病情惡化。感到孤離亦有可能帶來嚴重的後果:2015年發表於《Perspectives on Psychological Science》的整合分析顯示,孤獨與早死機率增加26%有關。

英國《每日電訊報》2017年8月6日的一篇報導中指出,美國研究人員彙整了218項有關社會孤立和孤獨影響健康的研究,研究對象近400萬人。結果發現,孤獨比肥胖的致死風險更高。和那些與社會接觸良好的人相比,孤獨的人早死風險高出50%。而人在70歲前,肥胖的人早死風險約高出30%。

孤獨危害健康指數相當於每天抽15支香菸

英國的最新研究更明白的說,孤獨寂寞嚴重影響人的身體健康,其與痴呆、早期死亡率和高血壓等疾病有關,危害程度幾乎相當於每天抽了15支香菸。

約克大學(York University)最新研究發現,孤獨的人罹患中風或心臟病的風險高出約30%。

哈佛大學(Harvard University)發現,缺乏朋友與導致中風和心臟病的凝血蛋白濃度增加有關。

專門研究「孤獨與健康」的美國猶他州楊百翰大學(Brigham Young University)心理學教授斯郎斯塔德(Julianne Holt-Lunstad)說,有強有力的證據表明,社會孤立和孤獨大大增加過早死亡的風險,其危險程度超過了很多主要的健康指標。人類現在正面臨一場「孤獨傳染」,目前最大的挑戰是,如何能夠應對它!

不止老年孤獨  網路讓「現代人」更孤獨

現代生活中智慧型手機、電腦、互聯網、社交媒體、行動支付的大串連,為人們提供了無限制的廣泛聯繫。但是當人們與地球另一端的陌生人聊得海闊天空時,卻往往與隔壁的鄰居形同陌生人;當人們可以交上數百個網友,身邊卻沒有一個人可以推心置腹的朋友,這也就是現在常常說的「宅文化」帶來的後遺症。

BBC引述美國心理學家認為,推特、臉書等社交媒體會令人感到更加孤獨。美國匹茲堡大學的幾位教授參與的研究團隊針對近2000名19-32歲的年輕人開展問卷調查。結果發現,每天用社交媒體超過2個小時會使一個人的社會隔離感增加一倍。

調查參與者匹茲堡大學兒科教授米勒(Elizabeth Miller)認為,年輕人最初感到孤獨就去玩社交媒體,但當他們大量使用社交媒體,就越覺得與真實的世界隔離。

報告指出,一個人在網上的虛擬世界中花的時間越多,在真實世界中的互動就越少。社交媒體上展示他人理想化的生活,可能引發羨慕嫉妒。社交媒體的使用還可能引發更多被排斥的感覺。例如,看到朋友們參加活動充滿樂趣的照片而自己卻沒有受到邀請。

也許正如同英國首相梅伊在任用孤獨大臣的聲明中表示,「對太多人來說,孤獨是現代生活的悲傷現實。為了我們的社會、我們所有人,我希望面對這項挑戰並採取行動,處理老者、照顧者、失去至愛者──那些沒有人可以與他們談天或分享想法和經驗的人──所承受的孤獨。」

面對孤獨,解決它,這將是我們最新的挑戰與話題。#

延伸閱讀:

你有「外向孤獨症」嗎?

一個人走竟然成為我的習慣