劍橋大學研究:新冠出現 3 種變異!亞歐美 3 洲病毒株皆不同!

《美國國家科學院院刊》(PNAS)近日刊登了一篇由英國劍橋大學遺傳學家福斯特博士(Dr. Peter Forster)及研究團隊的報告,指出病毒已經分成了 3 類的變異,現在在美洲、亞洲以及歐洲流行的新冠,已經是不同的變異種。

這項研究中,團隊從「全球共享流感數據倡議組織」(GISAID)的數據庫中,分析了最早的160名確診者的病毒基因體,經過定序後,畫出了病毒的「基因族譜」,發現新型冠狀病毒出現3類變異。研究團隊將這 3 者,以A、B及C類別區分,而且指出這 3 類病毒分別在世界不同地區廣泛傳播。

最早出現的病毒株,並不在武漢地區流行

最為原始的版本「A型」,跟蝙蝠身上發現的毒株最接近,因此被推測是最早的一株病毒。但是,中國以及武漢當地流行的,卻不是A型病毒,而A型病毒主要的流行地區,反而在美洲跟澳洲;武漢居住的美國感染者,身上的病株也是A型。

從基因定序族譜來看,B型病毒應該是從A型病毒變異而來,而這個類型的病毒,在東亞更為普遍,而且較少在未變異的情況下傳播至其它地區。研究人員對此分析,有可能是因為武漢出現了遺傳學上的「奠基者效應」,或是東亞以外的人群更能「抵抗」這一型的毒株。

C型病毒則是從B行病毒演化而來,主要在歐洲,包括法國、義大利、瑞典及英國較早期的患者,以及新加坡、韓國和香港患者,中國大陸則暫時找不到該類病毒。

是否能作為「病毒並非來自武漢」的證據?專家:樣本數還太少難判斷

這份研究是否能夠作為「病毒並非來自武漢」的證據?對此,陽明大學醫學生物技術暨檢驗學系助理教授、陽明附醫檢驗科主任黃智生指出,因為目前的樣本數太少,實在很難就此判斷。

「目前的研究只有做 160 個患者,所以實在比較難講。如果檢體數量足夠,比如說做到 1000 個的話,會比較好推論。」黃智生指出,因為病毒是從每個人身體上採下來的,還有在每個人的身上出現變異。因此但就這次的研究,難以下一個明確的結論。

劍橋:研究結論可幫助找出病人患病地點

研究的負責人福斯特博士(Dr. Peter Forster)在接受《環球時報》採訪時,坦承這項研究實在是燙手山芋,可能會成為中美雙方互相指責的籌碼。不過他指出,這項研究還難以給出確切的結論。

研究者認為,這項研究的主要貢獻,是可以幫助不明旅遊史的患者確定其病毒的來源。

研究人員認為,這種基因族譜定序的分析方式,將有助於預測下一個疫情暴發的地點。像是義大利的「一號病人」起初被認為是曾與前往武漢的熟人接觸而感染,但後者身上並未驗出病毒。不過在這項研究中,就發現義大利個案可以追溯至1月27日被通報感染的一名德國患者,另一名初期的義大利感染病例則與「新加坡感染群」有關。

下一步將擴大基因樣本到1001個病毒基因體

福斯特還指出,不同的地區流行不同的病株,有可能是因為病毒變異以及對於人種的選擇結果。如果真有不同人種對不同型病毒有不同敏感度,也許對防疫治療可以有重要提示。

現在,團隊已經展開了下一波的病毒株定序,將其分析擴展至1,001個病毒基因體,雖然目前還沒有相關結果出爐,但也許這一波研究沒有找到的答案,可以在下一個實驗階段獲得解答。

參考資料:COVID-19: genetic network analysis provides ‘snapshot’ of pandemic origins

文/林以璿 圖/林以璿

延伸閱讀:

新冠肺炎疫情專區不斷更新

新冠病毒不只影響肺部健康!一文揭示它對人體各部位的傷害

美國研究:新冠病毒可透過鞋底傳播!傳播距離高達 4 公尺

新冠肺炎 COVID-19 疫苗專區COVID-19 疫苗專區