《Cell》重大發現:科學家找到專門針對新冠病毒的「T細胞」

不過近日,《Cell》上的一篇新研究中,來自美國拉霍亞過敏和免疫學研究所的研究團隊發現,受感染的人體內含有針對新冠病毒的T細胞,可能有助於他們康復。而且,在一些從未被感染過的個體中,也檢測到具有這些細胞防禦能力,很可能是因為他們以前感染過其他冠狀病毒。

目前主流的新冠病毒疫苗研發思路,是針對另一種免疫反應——抗體。抗體是由B細胞產生的,理想情況下,抗體會附著在新冠病毒上並阻止其進入細胞。

相比之下,T細胞以兩種不同的方式阻止感染:輔助T細胞會刺激B細胞和其他免疫細胞發揮作用,而殺手T細胞則靶向並摧毀受感染的細胞。

新冠感染者的T細胞已經可以識別病毒

在這項新研究中,美國拉霍亞過敏和免疫學研究所的免疫學家Shane Crotty和Alessandro Sette領導的研究團隊,利用生物訊息學工具,預測了哪些病毒蛋白片段會引起最強大的T細胞反應。然後,他們將10名輕度新冠肺炎康復患者的免疫細胞暴,露在這些病毒片段中。

結果發現,所有患者均攜帶識別新冠病毒棘狀蛋白(S蛋白)的輔助T細胞。S蛋白就像一把鑰匙,而細胞上的ACE2受體則像一把鎖,鑰匙打開了鎖,使病毒侵入人體細胞。他們還帶有與其他新冠病毒蛋白反應的輔助性T細胞。研究團隊在70%的受試者中檢測到了病毒特異性T殺傷細胞。

哥倫比亞大學病毒學家Angela Rasmussen說:「這是令人鼓舞的數據,儘管這些研究沒有闡明清除新冠病毒感染的人能否在未來抵禦病毒,但它證實了T細胞對病毒的強大反應,這預示著長期保護性免疫的發展。這些發現也可以幫助研究人員開發出更好的疫苗。」

沒感染新冠的人,也有機會擁有識別新冠的T細胞

另外,沒有感染新冠病毒的人,也會產生對抗這種病毒的細胞。另一個團隊分析了68名未感染者的血液,發現34%的人擁有識別新冠病毒的輔助T細胞。研究人員認為,這些細胞可能是由過去感染導致人類感冒的四種冠狀病毒中的一種所引起的,因為這些病毒中的蛋白質與新冠病毒相似。

美國愛荷華大學的病毒免疫學家Steven Varga說:「這些研究告訴我們,很大一部分人能對付這種病毒的一個原因是,我們過去接觸的普通感冒病毒,可能會殘存一些免疫力。」

國內專家:若能使用住院患者樣本,資訊量會更充分

美國羅格斯大學微生物暨分子遺傳學黃效民博士肯定道,這項研究或許為疫苗研發提供了一條新的思路。不過究竟可行如何,還有待進一步的研究。

陽明大學生化所張薏雯博士對這項研究進行點評,她表示,這篇研究是針對非住院的covid-19患者所進行的調查研究,也就是這群人並沒有嚴重的併發症狀。若能夠獲得住院得covid19患者的血液資料與這群人相比,或許可以更準確的定義適合做疫苗的蛋白區域,或是得知患病後的免疫系統差異是否影響疾病的輕重。

另外,這篇研究準確的定義出covid19感染人體後可能影人體內的免疫系統的反應路徑,然而隨著了解病毒感染人體後,影響的蛋白區域越多,反而可能增加疫苗製作的複雜度,所以更應資訊的增加,調整製作疫苗的思維。

參考資料:T cells found in COVID-19 patients ‘bode well’ for long-term immunity

文/林以璿 圖/林以璿

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