解決失眠好方法就是「搖一搖」!《Cell》:搖晃帶來安全感睡眠品質更佳

當躺在輕輕搖晃的床上時,我們似乎更容易入睡。就像小嬰兒在嬰兒床上搖一搖更容易進入夢鄉;甚至顛簸的車上,也是一種簡易版的「搖籃」,許多人一上車就想睡覺,正是被「搖一搖」的結果。科學家們也已透過多項研究證實,搖晃的床可以促進人類和小鼠的睡眠,但這種現象背後的機制尚未查明。

近日,發表在《Cell Reports》上的一項研究中,來自美國托馬斯·杰斐遜大學的研究團隊通過果蠅實驗發現,反覆的刺激會降低「喚醒感」,並增加睡眠傾向。無論你是被輕輕搖動入睡的嬰兒,還是在車上打瞌睡的成年人。事實證明,每個人都喜歡伴隨著一些輕微的振動入睡。

穩定的震動讓動物睡眠品質更好,清醒時精神情況更佳

研究通訊作者、突觸生物學中心的神經科學助理教授Kyunghee Koh博士表示,為了解開這一迷題,研究人員利用果蠅建立了一個模型系統,以研究透過振動誘導的睡眠機制。

為了測試平緩的機械性刺激是否能促進果蠅的睡眠,研究人員將果蠅活動監測箱放在多管渦旋儀上方約40mm的架子上,讓渦旋儀的小幅振動帶動果蠅的「臥房」。接著,他們在12小時光照和12小時黑暗條件下,對3種對照果蠅連續振動1天。

研究人員發現,在振動期間,所有果蠅(包括雄性和雌性)的睡眠時長都顯著增加,並且,對會吵醒牠們的光脈衝反應更弱。此外,果蠅在振動後更加清醒,這表明睡眠在振動過程中更加穩固(睡眠品質更好)。換句話說,果蠅的行為就好像它們在振動期間睡了比實際需要更長的時間。

長期的震動帶來安全感讓優良睡眠品質成為一種習慣

這些發現表明,振動誘導的睡眠與正常睡眠類似,並且可能發揮一些重要作用。但研究人員稱,果蠅在振動時能多睡多少覺,不僅取決於它們的遺傳背景,還取決於振動的頻率和振幅。而且,多個感覺器官都參與了這一過程。

有趣的是,最開始的振動會使果蠅比平時更加活躍,但牠們逐漸會進入睡眠狀態。此外,當果蠅多次暴露於振動中時,牠們的睡眠能力也會提高,這是因為「習慣了」提升了安全感。

Koh說:「隨著時間的推移,果蠅會意識到振動沒有威脅,這會降低牠們對刺激的反應,否則牠們會變得警覺。抑制對振動誘導睡眠的警覺性似乎是必要的,因為多巴胺升高的突變果蠅警覺性增加,因此不會因振動而入睡。」

「晃一晃更好睡」長期失眠者值得嘗試

研究人員表示,目前還不清楚類似的機制是否在人類身上起作用。「進一步研究將有助於我們開發和優化感官刺激方法,以將其作為人類睡眠的輔助手段。」

不過,鑑於平常的案例這麼多,長期失眠的你或許可以考慮嘗試用按摩椅、按摩床等方式達到晃動的效果,提升睡眠品質。

參考資料:Sleep Induction by Mechanosensory Stimulation in Drosophila

文/林以璿 圖/林以璿

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