COVID-19/《Nature》證實:mRNA疫苗對變異病毒的保護力下降

隨著2021年的到來,新冠疫情與去年相比也有了不同的變化。一方面,疫苗的問世讓人們看到了預防的希望;另一方面,全球各地也發現了多種新冠變異病毒。在疫情早期研發的疫苗,能保護最近才出現的變異病毒嗎?

今日最新上線的一篇《Nature》論文給出了一個不怎麼樂觀的結論:在一項小型研究裡,無論是Moderna的mRNA疫苗,還是輝瑞/BioNTech的mRNA疫苗,其誘導產生的抗體對變異病毒的中和活性都有所小幅下降。這表明未來我們可能需要定期更新這些疫苗,以防臨床效力的可能損失。

本研究來自美國洛克菲勒大學。研究人員們一共分析了20名志願者,其中14人接種了Moderna的疫苗,6人接種了輝瑞/BioNTech的疫苗。

在第二針疫苗注射的8週後,這些志願者體內都出現了針對新冠病毒S蛋白和受體結合域(RBD)的抗體(包括IgM和IgG),且血漿能產生中和效力。此外,他們針對RBD的記憶B細胞數量也接近那些從新冠感染中自然痊癒的患者。這些結果都表明這兩款疫苗可以達到預期的效果。

然而新冠變異株給一切帶來了不確定的因素,為了了解疫苗是否也能對這些變異病毒產生免疫力,研究人員們針對主要流行的幾種突變株,即E484K突變株、N501Y突變株,或者K417N:E484K:N501Y組合突變株進行了分析。

疫苗誘發的抗體對病毒變異株的效果下滑

不幸的是,這些疫苗誘發的最強力的17種抗體中,多達14種對變異病毒株的中和能力有所下降。

作者們也指出,我們還需要確認這些疫苗是否會誘導產生針對受體結合域其它未發現表位的中和抗體。但綜合目前的結果,我們應當進一步評估其他進入臨床研發的中和抗體,是否對變異病毒的中和活性也會下降。

此外,我們需要定期根據新冠病毒的演化趨勢,以及免疫監測的結果,對mRNA疫苗進行更新,以應對未來可能出現的新突變。

參考資料:mRNA vaccine-elicited antibodies to SARS-CoV-2 and circulating variants.

文/林以璿 圖/林以璿

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