COVID-19/美國疑現強勢毒株!變異靶點影響疫苗效果

近期,美國CDC主任Rochelle Walensky在白宮新冠疫情發布會上警告稱,美國去年11月到今年1月間新冠肺炎死亡病例增加可能是新冠肺炎變異毒株傳播導致的結果,新冠病毒仍然通過不斷地變異來感染人類,之前就發生過類似G614變異毒株讓許多人擔心傳染力增強的情況。

據統計數據顯示,美國近期單日新增的新冠肺炎確診人數雖然有所顯著下降,但包括加州、紐約在內的多州,均出現新冠病毒變異株,這讓美國疫情防控形勢變得更加複雜。

CAL.20C成為流行變異株之一

美國境內最為關注新冠病毒新變異株,主要為一支由美國西達賽奈醫學中心分子病理學系Zhang Wenjuan教授團隊在2月11日在《JAMA》發表研究稱在美國南加州地區發現一種新的變種病毒株,即稱為CAL.20C變異株,也稱為B.1.429。

該變種由五種不同的突變組成,其中三種(S13I, W152C, L452R)在病毒的S蛋白中,其中L452R被認為最令人擔憂。

到了今年2月底,已在至少超過40個州及20個國家發現。CAL.20C(B.1.429)已經成為其他幾種廣泛傳播的變異株之一,即英國(B.1.1.7),南非(B.1.351)和巴西(P1/B11248)。不過,目前並沒有充分的研究結果指出新變異毒株能引起更嚴重的症狀或者傳播的更有效率。

美國國家過敏症和傳染病研究所所長安福奇也在同期《JAMA》刊發了一篇評論文章指出,專門提及西達賽奈醫學中心這項新變異病毒株的研究,表示了上述擔憂,但指出目前對疫苗影響程度未知,當前疫苗仍然有效。

B.1.526變異株對於疫苗有一定程度的抵抗力

另外一支是在紐約迅速傳播新冠病毒變異株被命名為B.1.526,它最初出現於去年11月從紐約市採集的樣本中,到2月中旬,它佔科學家共享的數據庫中出現的病毒序列的大約四分之一。

研究人員稱,這種在紐約迅速傳播的變異毒株,與在南非和巴西分別發現的變異毒株「有相似之處」,包括都在S蛋白上發生了E484K突變,這種突變導致病毒對疫苗有一定程度的抵抗力,影響現有新冠疫苗的效力。E484K突變已在世界許多不同地區出現,這表明它為病毒傳播起到了重要作用。

耶魯大學免疫學家岩崎明子建議:「我認為我們需要密切監測突變,並注意那些可能在世界某些地區占主導地位的事情。」如今,突變已成為全球新冠病例上升的根本原因,科學家們正在尋找方法,減輕病毒對人的免疫力的影響。

文/林以璿 圖/林以璿

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