同一波流感為何對某些人更嚴重?研究:跟童年感染的病毒有關係!

2019-12-31T17:18:49+08:002019-12-31|健康新知, 最新文章, 醫生說, 熱門推薦|

幾十年來,科學家和醫療人員一直為同一種流感病毒株對人們影響的差異而感到困擾。在刊載於《PLoS Pathogens》期刊上的新研究中,研究人員發現,一個人能夠如何抵禦流感病毒,不僅取決於病毒隨季節變化的能力,也和童年時期初次遇到的病毒有關。

流感病毒是個龐大的大家庭,每年流行的流感病毒都不一樣,這也是為什麼我們每年都需要重新施打疫苗。不過,最新的研究告訴我們,當你童年時期第一次得到流感時,身體會產生記憶力,對於這一類型的流感病毒產生比較強的抵抗力。

科學家透過「家譜」,把流感病毒分成兩大派系,第一個派系是 H3N2 ,這一類的病毒來勢較猛,更容易導致老人的重症跟死亡;第二個派系是 H1N1 ,這種流感比較沒那麼凶險,不過較常感染年輕人跟中年人。

圖說:身體對於第一次感染的流感病毒有深刻記憶/圖片來源:freepik

身體對於童年第一次感染的流感會有「額外」的抵抗力

從數據來看,對於童年首次接觸流感便是 H1N1 的人來說,長大後再次遇到 H1N1 時住院的可能性較小,另一方面,那些先碰到 H3N2 的人,則是在往後生活中對 H3N2 有著額外的抵抗力。這樣的現象,被稱為「免疫銘記」。

這也就證明了,我們的身體免疫系統,如果遇上了童年時就交手過的「熟悉面孔」時,對於身體的保護作用顯然更加強大。這也就是為什麼那些在 1955 年 H1N1 大流行時首次染上流感的孩童,在面對去年 H1N1、H3N2 同時肆虐時,感染 H3N2 的可能性更大,因為他們的身體對於 H1N1 有比較大的抵抗性了。

「免疫銘記」終身只限一次

我們已經知道,流感病毒可以分成兩大派系,雖然派系的「主角」分別是 H1N1 以及 H3N2 ,但一個派系中,還是有一些少數的亞種病毒。舉 H1N1 派系為例,這個派系中,還有一種叫 H2N2 的流感病毒。

剛剛我們提到,身體對於「老面孔」有比較強的抵抗力,但是對於「老面孔」的親戚,恐怕沒有這樣的效果,雖然H2N2 是H1N1 的「近親」,但是得過 H2N2 的人,對於 H1N1 這個「老敵人的近親」,並沒有展現出比較強大的抵抗力,而且即使病好了,也沒有辦法產生像對 H2N2 那樣大的抵抗力。

「很明顯,有些東西會影響你對第二種菌株的免疫力,即使它和第一次屬於同一組的『近親』,也無法產生像第一次那樣的保護。」研究者給出了這樣的結論。

圖說:童年得過H1N1的人,再次罹患H1N1的機率減小。

未來可以針對每個每個人抵抗力較弱的病毒做預防

這些發現解釋了患者們在感染同一株流感病毒後的表現差異,未來,也可以幫助疾病管制機關,制定減少流感影響的策略。研究人員目前正在研究這種「免疫銘記」作用的原因,希望未來可以透過流行亞型類別,預測哪些年齡層可能受到嚴重影響,幫助衛生人員準備適當的應對措施。

研究人員Worobey 認為,這項研究明確顯示,人們需要一種能夠針對個體缺陷的疫苗來對抗流感。「我們第一次遇到的病毒可以產生深遠的長期影響。從不好的一面來看,我們的免疫系統似乎被限定只能抵抗半數的流感病毒,我們需要找到破解這一點的方法。」

文/林以璿 圖/阿巫

參考資料:Why your first battle with flu matters most

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