「免疫細胞」會是武漢肺炎解藥嗎?專家指出最大關鍵

武漢肺炎讓人心惶惶,許多民眾除了做好防疫,甚至開始詢問免疫細胞是否能用來治療肺炎。健眾細胞生醫執行長張薏雯博士特別提醒,免疫細胞需要被疫苗「訓練」後,才能有治療成效。

為何武漢肺炎難治療?健眾細胞生醫執行長張薏雯博士首先分析了「細菌」與「病毒」的差別。她指出,細菌可以獨立於宿主(也就是人類)生長,而病毒則是依附著宿主共同生長。

「假設現在有細菌進入到人體的肺部,它會慢慢複製、成長、感染細胞,讓肺部發炎;但是病毒一定要住在人體的細胞內,會把人體肺部的細胞變成它的能量來源,肺部功能會不斷下降,可能出現肺纖維化等症狀。」正因為病毒已經跟人體細胞「合而為一」,治療的藥物就不能太重且專一性要好,否則就會傷害到人體正常細胞,影響自身的安危。

病毒是「整型專家」  讓疫苗、解藥開發更困難

張薏雯指出,病毒非常會偽裝,「我們可以比喻,細菌就是素顏的女生,而病毒就是非常會化妝的女生,它可以偽裝稱各種樣子,所以你的身體也不容易辨識出它來。」

冠狀病毒的RNA是所有病毒中最長的,而越長的RNA,越容易突變,突變的另一個意義也就是病毒從很會化妝變成「整形專家,所以SARS、MERS等冠狀病毒疾病都有「疫苗、解藥難研發」的問題,因為科學家們很難找到識別它們的辦法。

施打「免疫細胞」能提升免疫力嗎?

既然短時間內等不到解藥,就有說法認為將免疫細胞打回體內,或許可以增強免疫力。現在大家喜歡趁著年輕的時候,先將自己的免疫細胞儲存下來,當有重大疾病的時候,就可以將這些免疫細胞打回體內。

張薏雯先提醒,目前台灣針對回輸免疫細胞的治療方式,《特管辦法》僅開放在癌症治療使用上。不過,從學理上來說,這當然是一條可行的思路。但是這些免疫細胞不是天生就會打病毒,一定要接受適當的「訓練」,施打回體內時,才有治療的效果;否則,提升免疫力不成,甚至還會有反效果。

治療關鍵:用疫苗「訓練」免疫細胞

「我們有發現,這波肺炎剛爆發的時候,主攻的是免疫力最好的中壯年人,為什麼這些人容易被感染,這是個值得省思的問題?。」所以,如果貿然打一堆免疫細胞進去,可能反而提供了病毒更多的資源。

「我們可以把原本的免疫細胞比喻成熱血的菜鳥年輕人,而先用疫苗訓練過的免疫細胞則是戰場老鳥。」張薏雯指出,想要贏得戰役、戰勝病毒,重點不是送一堆熱血青年去前線當砲灰,而是先用疫苗做好「戰前訓練」。

雖然目前的武漢肺炎還沒有疫苗,但是包括SARS、MERS都跟武漢肺炎同屬冠狀病毒,我們已經對這個家族有了一些了解。張薏雯提醒,儲存免疫細胞固然重要,但是儲存到應用之間的「訓練」同樣不得輕忽。

文/林以璿 圖/何宜庭

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