倫敦帝國學院警告:未來幾週若處理不當,將有70億感染、4千萬死亡

新冠肺炎疫情已大大超越SARS的影響力,英國倫敦帝國學院新冠疫情研究團隊於3月27日發表一篇《新冠肺炎的全球影響及緩解和壓制策略》的論文。指出,在接下來幾週內,各國的應對舉措將對全球疫情發展極為關鍵,否則今年全球可能有70億人受感染,4千萬人死亡。

論文指出,若無任何干預行動,在今年年內,全球將有70億人被新冠肺炎病毒感染,其中4千萬人將會死亡;如國家有採取保護老人為主的「緩解」策略下,「拖慢」新冠病毒傳播,死亡人數或會減少2千萬。但各國的醫療系統將會快速超出負荷。相對發達國家來說,發展中國家將承受更大的壓力。

論文分析,只有在政府果斷採取公共衛生措施的前提下,醫療需求才可能被維持在「可控水平」下。最重要的就是對病例進行檢測和隔離並加強「社交距離」。越遲採取控制傳播的措施,效果就越差,能挽救的生命也就越少。

全球老年人是最高風險族群

而國民生產總值、平均每戶人口數等因素,有可能決定新冠疫情在不同國家的擴散形勢。在經濟發達的國家,比如歐洲,相對人口老化問題較嚴重,更容易受到威脅;然而,數據同樣顯示,在低收入國家,每戶有65歲以上老人的平均規模更大,這會導致在整體人群,尤其是「高風險」的老年人群中傳播概率增大。

此外,醫療資源和醫療能力,也對救治新冠病人有很大的影響。在高收入國家,人均病床數達每千人4.82個,比低收入國家的1.24高出將近4倍,而急救部門(ICU)的差距也超過2倍。

論文指出,在開發出疫苗或其他有效的治療方法之前,「壓制」政策需要被長期執行;該論文強調,在接下來的一段時間內,所有國家政府都面對做出具有「挑戰性」決策的考驗,而「現在的快速、果斷和集體的應對行為可以挽救數以百萬計的生命」。

參考資料:Report 12: The Global Impact of COVID-19 and Strategies for Mitigation and Suppression

文/林以璿 圖/林以璿

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