《Science》:新冠大流行仍在繼續,但治療藥物「地塞米松」全球告急

近日《Nature》發布的一則新聞報導指出地塞米松可能是當下治療COVID-19的理想藥物,不僅能夠降低新冠重症患者1/3的住院死亡率,而且價格便宜利於廣泛使用。然而,近日《Science》發布的一則報導卻提出,從儲備量以及供應鏈方面來看,未來這種希望藥物可能會存在短缺的問題。

美國明尼蘇達大學分校管理與經濟研究所藥物研究主任Stephen Schondelmeyer說:「即使這是一種已經存在很長時間的老藥物,我認為說它普遍可用仍然為時過早。全球都在囤積與採購,藥物供應不足問題顯而易見。」

地塞米松用藥方式包括口服和靜脈注射,與前者相比,靜脈注射形式的藥物更難生產,因為整個生產過程,需要在無菌條件下進行,以防止微生物降低藥效,或造成患者不適。

根據美國衛生系統藥劑師協會近日列出的短缺藥品的清單,靜脈注射地塞米松在美國已經供不應求。與此同時美國FDA也將該藥劃在短缺之列,英國國家衛生局已經將該藥物納入治療標準中,並且頒布了對地塞米松出口的限制。

地塞米松主要生產公司都面臨生產阻礙

根據《Science》報導,大多數地塞米松由兩家印度公司Wockhardt和Cadila Healthcare生產。不過,近日Wockhardt的CEO Habil F Khorakiwala在接受媒體採訪時表示,目前該公司可用於出口的供應「非常有限」。

Schondelmeyer進一步懷疑:「沒有很多工廠有生產無菌注射劑的能力,更不用說地塞米松了,所以我很懷疑它們的生產能力。」

另一家公司Cadila則是有長長的「黑歷史」,從2004年以來,已經因為產品質量問題,總共83次被美國FDA拒之門外。甚至從2015年至今,已經收到了來自FDA的三封關於其生產過程不安全的警告信。近日,Cadila在回應FDA的最新信函時表示,將不會為美國市場生產可注射藥物產品。

WHO藥品法規和其他衛生技術負責人Emer Cooke認為,必須從有品質保證的供應商那裡購買地塞米松,儘管未來值得信賴的藥物生產商,應該能夠滿足不斷增長的需求,但是如果囤積行為繼續發展,將面臨市場混亂的風險。

參考資料:Drug recently shown to reduce coronavirus death risk could run out, experts warn

文/林以璿 圖/林以璿

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