無症狀感染未必是好事!《Nature》期刊:無症狀感染者免疫力低於有症狀者

新冠令人擔心的事情,就是它有「無症狀感染者」,而且根據新研究的結論,這些無症狀感染者,不僅可能持續傳染給他人,本身的免疫力,可能甚至低於有症狀的病人。

6月18日在線發表在《Nature Medicine》期刊上的研究中,中國重慶醫科大學、重慶市萬州區疾病預防控制中心、重慶市萬州區人民醫院和重慶市疾病預防控制中心的研究人員發現感染新冠病毒但不表現出症狀的人,可能對這種病毒的免疫力,低於那些有明顯症狀的人。

大多數病毒感染患者顯示相對較輕的感染跡象,一小部分患者根本沒有症狀出現。我們現在對這一個群體的了解很少,這是因為他們接受檢測的可能性,遠遠低於那些出現嚴重症狀的人。

這些研究人員比較了重慶萬州區兩組感染COVID-19的患者:37例有症狀的患者和37例無症狀的患者。他們分析了這兩組患者在康復後幾週內採集的血液樣本,發現無症狀的患者只有62.2%的人有短期抗體,而在有症狀的患者中,這一數字為78.4%。在恢復8週後,81.1%的無症狀患者體內存在的抗體下降了,而在有症狀的患者中,這一數字為62.2%。

更重要的是,他們發現無症狀患者的18種促抗炎細胞訊號蛋白,低於有症狀的患者,這暗示著無症狀患者對這種新型冠狀病毒的免疫反應更弱。

專家憂心:人類對新冠的天然免疫持續太短

研究人員表示:「這個結論可能代表了使用COVID-19免疫護照的風險。建議要延長公共衛生干預措施,包括社交距離、衛生、隔離高危人群和廣泛的檢測。」

英國免疫學會發言人、帝國理工學院免疫學教授Danny Altmann表示,這項研究為抗擊COVID-19提出了一個重要問題。

他說:「到目前為止,許多免疫學數據都是來自於分析病得最重的住院患者,但大多數受影響較輕的人,都想知道無症狀感染到底有沒有持久的保護性免疫力。」

Altmann說,這項研究中,許多患者在短短兩個月內,就出現了抗體顯著下降,這是一個重要且可能令人擔憂的問題。「雖然患者樣本量比較小,但是同樣令人擔憂,人類對新冠的天然免疫力,可能只能持續相當短的時間。」

參考資料:Clinical and immunological assessment of asymptomatic SARS-CoV-2 infections

文/林以璿 圖/林以璿

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