聽力衰退未矯正,嚴重恐致大腦退化!9症狀代表聽力悄悄在退步了

全台灣65歲以上年長者,每十位就有一到四位有聽力受損情形。而當人體無法由聽覺接收聲音或理解聲音內容,影響社交與溝通時就是聽力障礙。醫師提醒,聽力問題如果不改善,久而久之,甚至會導致大腦退化。

台北慈濟醫院耳鼻喉科醫師黃韻誠指出,一般而言,可聽到25以內分貝者屬正常聽力範圍,此範圍外可分成25-40分貝的輕度聽力障礙、40-55分貝的中度聽力障礙、55-70分貝的中重度聽力障礙、70-90分貝的重度聽力障礙、90分貝以上則為極重度聽力障礙。

早在2011年,《美國醫學會雜誌・神經病學卷》中,就針對36~90歲間的人進行研究,結果發現聽力損失會加速影響認知功能下降,且與聽力正常的人相比,輕度、中度與重度聽力損失的人罹患失智症的風險會較高,分別高出1.89倍、3倍與4.94倍。

9個徵兆表明你的聽力在退化了

造成聽力障礙的原因繁多,在65歲以前聽力退化者多數為基因遺傳,65歲以後則有3成左右患者是早期慢性中耳炎未妥善治療,造成耳膜破洞後,長期下來因髒汙影響內耳神經所導致;部分患者才是因慢性退化與環境、噪音、疾病等因素造成聽力受損。

但是,聽力退化其實不容易發現,因此,這裡列舉一些日常情景,出現這些症狀,可能就要擔心自己的聽力是不是退步了。

  1. 感到耳朵裡有聲音,如嗡嗡聲、蟬叫聲或鈴聲(耳鳴)。
  2. 接聽電話聽不清楚,經常感覺一側耳朵比另一側要聽得清楚。
  3. 除非距離很近,否則聽不到電話鈴聲、門鈴聲與廚房開水煮沸聲。
  4. 家人或鄰居經常跟你抱怨,說你總是把電視音量開得太大了。
  5. 總是覺得人們說話的聲音偏輕,或有些含糊不清。
  6. 跟別人對話時,經常要求他們重複說過的話。
  7. 在嘈雜的背景之下,總聽不清別人說的話。
  8. 發現自己並不明白與他人談話的主題,常常會答非所問。
  9. 參加會議、去公共場所或家庭聚會時覺與他人互動有些困難。

如果看完上面9個狀況,覺得自己有其中3個以上出現,就應該立即去找專科醫師進行聽力檢查。

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中度聽力障礙最適合用助聽器即時矯正聽力

黃韻誠說明,最適合配戴助聽器的族群為中度聽力障礙者,但多數患者在聽力受損之初不以為意,認為是老化自然現象,未即時配戴助聽器,而錯失黃金矯正時期,一旦嚴重到重度聽力障礙時再行配戴,即使聽到聲音,患者也可能因大腦長久未接收聲音刺激而退化,喪失語言辨識能力,造成不可逆的影響。

當聲音經由外耳道、耳膜、三小聽骨、鐙骨時會被逐漸放大,最後透過耳蝸內淋巴液的震動使聽覺毛細胞擺動,產生神經衝動,大腦就能接收到外界訊息,解讀聲音。

而助聽器好比微小型擴聲設備,能將聲音依據聽力障礙者的情況作不同程度的放大,再透過上述聽覺傳導系統送至大腦,但許多民眾有「戴助聽器會越戴越不清楚」的錯誤認知。

黃韻誠表示:「此種情況多為助聽器選配錯誤所導致,每個人耳道的長短寬窄不一,因此無法同一款型助聽器並不適用每位患者,若助聽器無法與耳朵密合,將導致聲波形成亂流,成為嘈雜聲響的來源。」

老年化社會來臨,聽力障礙需求者的出現與日俱增。黃韻誠提醒民眾,配戴助聽器前應由耳鼻喉科醫師評估聽力狀況及語言辨識能力,再由聽力師協助選配適合自己的助聽器,切勿隨意購買便宜商品,以免造成反效果。此外,民眾應減少長時間戴耳機與長時間處於高分貝環境的情況,若有聽力退化情形務必把握黃金時期,僅早就醫。

文/林以璿 圖/何宜庭

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