新冠二度感染,疫苗還能預防嗎?醫:人工抗體能存在多久還要觀察

新冠出現二次感染風險,不僅民眾緊張,胸腔重症醫師黃軒也對此表示擔憂。他指出,新冠病毒的突變快,抗體維持的時間短,再加上疫苗研發沒那麼快跟上,短期之內人們能夠做的,還是多洗手戴口罩。待疫苗的「人工抗體」出現後,再來觀察是否跟人類自然產生的抗體一樣,無法持續存在體內。

染病後抗體無法長時間存在體內

「從現有的研究來看,無論是德國還是英國,康復的新冠病人大約在 3 個月內體內就沒有抗體了。」胸腔重症醫師黃軒指出。

英國倫敦國王學院(King’s College London)追蹤研究90名新冠肺炎患者身上的抗體反應,發現染疫後3週,抗體水平達到頂峰,之後急速減少。6成患者出現強烈抗體反應,但「3個月後依然能維持的只得17%」,部分個案中,抗體完全消失。

因此,世界衛生組織秘書長譚德塞所說的「兩年之內新冠病毒消失」恐怕是難以達成的任務了。

病毒不斷突變也會造成重複感染

重複感染的一大原因還包括了病毒突變。黃軒指出,這名香港男子二度感染的病毒株,跟首次感染的病毒株不同。病毒發生突變,造成新的病種感染,會使人再次感染。

「新冠病毒的變種速度比流感要快上許多,美國疾病控制中心前任負責人就曾表示,COVID 19 病毒將成為全球性傳染病,且『不停變種、反覆感染』。」黃軒表示。

美國為應急「50%有效的疫苗」即可施打

黃軒表示,面對新冠最重要的武器仍然是疫苗。「不過,美國這次的疫苗門檻為了求快,也有所降低。按照目前的規範,新冠疫苗只要 50 % 有效就可以投入使用。」

「這樣的數值是很低的,我們每年在打的流感疫苗大概有7、8成有效,大家都還會覺得不夠。但是沒有辦法,這次真的太緊急了。」不過黃軒補充,大部分廠商為了維護口碑,還是會盡量將新冠疫苗的有效程度提高。

疫苗的「人工抗體」是否跟自然抗體一樣短命?還要觀察

目前新冠疫苗尚未正式出爐,大多數專家認為,全球到2021年中期,絕大多數人都會得到提供疫苗。

黃軒指出,如果是這樣,那將是科學界的一個里程碑,他建議因為重複感染的問題,「康復者日後也要接種疫苗」。另外,雖然現在觀察到的現象是康復者體內抗體無法存在超過 3 個月,但是疫苗的抗體屬於人工製成,是否也是同樣的「短命」還有待觀察。

黃軒呼籲,在疫苗問世之前,只能用戴口罩,勤洗手和保持社交距離的預防方法。更何況全球的疫情,大流行還未過去,而各國染疫人數繼續正在增加,病毒仍然在「不停在變種,不停伺機再感染」,這些不會再是新鮮事了!

文/林以璿 圖/林以璿

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