是記憶力不好還是失智? 影像檢查幫助發現早期失智症!

你是否常常覺得老是忘東忘西?也常聽到家中的老人家抱怨自己記憶力差,常常忘記事情,隨著年齡增長開始會擔心自己是不是得了失智症,還是只是因為老化記憶力變差?

一關鍵判斷是正常老化還是失智

老化:可能突然忘記某事,但事後會想起來。
失智: 對於自己說過的話、做過的事,完全忘記。

北投健康管理醫院主任沈彥君表示失智症是一種疾病,不是正常的老化現象。很多人常說老了容易老番癲、同樣問題重複問很多遍、走路不穩、重複地無法解釋的跌倒現象,以為人老了都是這樣,就很容易忽略了很有可能是失智症的表現。

三大失智原因介入可延緩

在失智症的分類上,可分為:一、神經退化性(包括阿茲海默症、額顳葉失智症、路易體失智症等),二、血管性(常與中風相關),三、續發性(因為其他原因造成失智症狀,包括酒精成癮、維他命B12或葉酸缺乏、頭部創傷、梅毒、甲狀腺功能低下、硬腦膜下出血、腦部腫瘤等)。

所有失智症中,以阿茲海默症最為常見,佔六成以上,其次是與腦中風相關的血管性失智症,約佔一成,只有少於5%失智症為可逆性。因此,若能盡早找出可逆性的失智原因,或早期篩檢出高失智風險者,立即給予治療或介入,便可能改善或延緩失智症狀的發生。

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醫師列 4 大高危族群:家族史、高齡、女性、慢性病

沈彥君也提醒民眾,導致失智症的危險因子,除了家族病史之外,高齡、女性、和患有其他疾病(如糖尿病、頭部外傷、唐氏症),也是失智症發生率較高的危險族群。

失智症的成因相當複雜多元,以最常見的阿茲海默症為例,可發現患者大腦中有類澱粉蛋白的異常沉積影響了腦部功能,以及腦部萎縮(特別是掌管記憶的海馬迴);另外,少部分的失智症可能與腦部腫瘤、常壓性水腦、腦創傷、顱內出血等相關;以上狀況大都可藉由腦部影像呈現,因此影像檢查在失智症的診斷,也扮演相當重要的角色。

戰勝失智症不二法門:早發現早治療

目前還沒有任何藥物可以治癒失智症,但可幫助延緩退化的狀況,因此如何降低失智症風險成為很重要的議題。面對失智症,與許多疾病相同「及早發現、及早治療」,對於病情的掌控效果就會越好。全球失智人口增加,依據國際失智症協會(ADI)2019年全球失智症報告,估計全球有超過5千萬名失智者,到2050年預計將成長至1億5千2百萬人,每三秒就有一人罹患失智症。

國外失智症研究已實證,日常生活控制三高、戒菸、避免心血管疾病可降低失智症風險。每年9月是國際失智症月,提醒民眾除了避免心血管疾病,也要評估自身與家人的風險因子,並定期安排健康檢查,即時掌握身體狀況、才能做最精準的預防介入。

文/林以璿 圖/

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