孩子能從小吃素嗎?研究:膽固醇偏低,但要留意「視力」風險!

隨著近年來素食主義的流行,不少誕生在素食主義家庭中的孩子,也開始有吃素食的習慣。但是,從小時候就吃素,對於健康會有什麼影響呢?一項芬蘭的研究針對平均3.5歲的孩童進行研究,指出不同飲食下個有利弊,需要注意的健康問題也不相同。

許多研究主要針對成年素食人群,而近期的一項關於素食對兒童健康方面的研究則主要針對平均年齡為3.5歲的40個芬蘭兒童展開。

素食主義的種類有許多,比如純素食主義、五辛素主義、奶素主義、蛋素主義、半素食主義等等。在該研究中,研究人員將參與該研究的兒童劃分為三組:

  • 第一組純素食組(vagans),這些孩子避免食用任何由動物製成的食品,例如蛋、奶、蜂蜜等。
  • 第二組為素食組(vegetarians),這組包括了奶素主義者(lactovegetarians),即不吃蛋製品但會食用奶類和相關產品的素食主義者;也有蛋奶素主義者(lacto-ovo -vegetarians),也就是吃蛋也食用奶類和相關產品的素食主義者;還有魚素主義者(pescatarians),即除素食外,也會偶爾食用魚和其他水產品。
  • 第三組為雜食組,也就是大部分人的飲食方式。

素食寶寶健康嗎?膽固醇偏低,是否影響健康尚不清楚

研究者首先對參與兒童的身高、體重、BMI等身體生長指標進行了測量,結果顯示前兩組素食組與雜食組並沒有什麼區別。也就是說素食寶寶的發育情況就雜食寶寶而言沒有變化。

就他們所攝取的食物而言,純素食組寶寶們只有微量的膽固醇攝入,而他們纖維素、葉酸的攝入量要遠遠高於雜食組。

對於成人而言,低膽固醇含量可以降低心血管疾病的發生。但膽固醇參與細胞膜、膽汁酸等物質的合成,因此兒童膽固醇偏低,對於細胞生長、分化是否有影響,還有待進一步的研究。

素食寶寶要注意維生素A、D補充以及視力健康

研究者發現,素食組的維生素A和維生素D也顯著低於雜食組,儘管這些素食寶寶的父母都給他們吃維生素D片,但是這些素食寶寶的維生素D含量仍然少於日常推薦標準。研究者也發現素食組的維生素A含量也低於雜食組,因此素食寶寶也要注意維生素A的攝入。

另外,雖然在素食食物中富含必需脂肪酸亞麻酸,但是卻缺乏亞麻酸的衍生物,也就是兩種長鏈脂肪酸DHA和EPA。然而這兩種長鏈脂肪酸對於視力是十分重要的,因此,素食兒童也應當注意他們的視力健康。

具體來說,植物性來源的維生素A可以在深綠色及深黃色蔬菜水果,如地瓜、胡蘿蔔、菠菜、空心菜、油菜、南瓜等補充。維生素D的補充方式如果是買錠劑、膠囊、滴劑補充,一定要看成分,看不懂可以也詢問藥師。

研究者也建議,素食寶寶的日常飲食,不能照搬成人素食的飲食標準。雖然目前的研究不多,但是針對目前有限的資訊,推薦特備注意孩子的視力健康。

參考資料:The long-term health of vegetarians and vegans

文/林以璿 圖/蘇鈺婷

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