抑鬱焦慮如何改善?3種常見的香料功效一次告訴你

香料養生研究室:草藥學家暨營養師的藥用香料保健指南

探索十九種廚房常見香料,從臨床特性到食譜應用,調配改善人體七大健康基礎的養生處方箋!

作者:Bevin Clare

出版社:常常生活文創

責任編輯:江宏倫

推薦原因:本書由植物學的角度探討十九種香料植物其醫學特性,並結合臨床試驗結果與藥食同源的概念,介紹如何透過藥用香料,以支持免疫保護與防禦、增強消化作用、維持體液平衡與腎臟健康、培養專注力、促進心臟、呼吸道與骨骼健康等七大保健應用。

創造平靜與專注—可利用香料

談到保持清醒與專注,香料或許不是你第一時間所想,但你可能會驚訝地發現,這些風味十足的食品添加物能如何影響心理健康與幸福。根據當代醫學文獻與歷史久遠的療癒傳統可得知,於飲食中刻意規律地使用香料,對整體心理狀況、健康,與疾病預防有明顯的作用。

這不表示香料能取代或優於藥物,然而以食物為基礎,攝取營養豐富、具抗氧化與抗發炎特性的香料,可能扮演著通往健康道路上的重要角色。對於有抑鬱或焦慮症狀的家庭,於日常飲食中加入香料會很有用。

  • 薰衣草 Lavandula angustifolia
    諸多研究支持,薰衣草的萃取物對於鎮定神經系統有正面影響。

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一項研究探討薰衣草精油之於工作苛刻的全職女性之作用,受試者回報其睡眠與生活品質均獲得改善。此外,使用薰衣草、快樂鼠尾草(clary sage)與甜馬鬱蘭複方精油的受試者,於上述兩項可測量的結果中,有更明顯的改善,顯示了協同作用的影響。精油的研究無法直接導向飲食的應用,卻提供了芳香療法的可靠證據,將少量薰衣草加入綜合香料或甜點,或許能帶來一些益處。

研究來源:Lavender fragrance essential oil and the quality of sleep in postpartum women

  • 迷迭香 Rosmarinus officinalis
    為了支持記憶與整體認知功能,於飲食中添加迷迭香會是出色的方法。其強烈的風味,特別是新鮮的時候,可說是萬用的,即使是½茶匙的平均烹飪劑量也能有顯著的藥用效果。

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已有研究證實,低劑量的迷迭香便能支持記憶功能。一項研究中,讓年長的成人(平均年齡 75 歲)接受四種不同劑量的迷迭香。接近正常烹飪攝取量的最低劑量(750 毫克),能明顯改善記憶速度;而最高劑量(6000 毫克)卻導致記憶速度受損。迷迭香精油也很有益,一項研究證實,與薰衣草精油或安慰劑相比,迷迭香精油能顯著提升記憶表現與警覺性。

研究來源:Aromas of rosemary and lavender essential oils differentially affect cognition and mood in healthy adults

  • 神聖羅勒 Ocimum sanctum
    神聖羅勒是一種適應原──能支持身體適應力,以對抗由壓力造成的影響之藥用植物。有鑑於我們忙碌的生活方式、與許多人承受的壓力程度,適應原是如今最為廣泛使用的部分藥用植物。

在一項探討用神聖羅勒治療廣泛性焦慮症病患的研究中,患者以每日 2 次的頻率,攝取 500 毫克的神聖羅勒萃取物。於試驗結束時,患者的焦慮、壓力,與沮喪等症狀皆有明顯改善。此處攝取的 500 毫克神聖羅勒萃取物,約等同於一般食物製備所攝入的份量,如食用披薩上的幾片葉子、或 1 湯匙青醬。

研究來源:Controlled programmed trial of Ocimum sanctum leaf on generalized anxiety disorders

在另一項探討神聖羅勒之於認知健康的研究中,健康的成年受試者連續 30 天、攝取 300 毫克的神聖羅勒萃取物膠囊。並記錄幾項認知方面的改善,包含完成任務的過程中犯下較少錯誤、與降低皮質醇壓力荷爾蒙所造成的影響。意識到最好的適應原之一,竟然能如此簡單且美味地融入日常食物,真是令人興奮。

※ 內容授權自《香料養生研究室》,作者為Bevin Clare,常常生活文創出版。

文/江宏倫

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