莫名呼吸困難,竟是肺動脈的高血壓惹禍! 3 分鐘居家檢測揪病灶

肺動脈高壓雖然不常見,卻可能是自體免疫疾病友的致命併發症。專家提醒,莫名呼吸困難,應盡早就醫,得以早期診斷和及時治療,免除遺憾發生。

臺中榮民總醫院過敏免疫風濕科科主任黃文男表示,肺動脈高壓是「肺動脈的高血壓」,因為壓力過大導致心臟必須更努力工作,才能將血液送出,心臟負荷就會更重。當肺部血液供給不足,就容易因為缺氧而呼吸急促、疲倦。

肺動脈高壓高危險群:自體免疫疾病友

容易併發肺動脈高壓的高危險群,就是自體免疫疾病友者,如全身性紅斑狼瘡 、硬皮症 、類風濕關節炎 、或其他結締組織疾病等,續發肺動脈高壓的機率約 5~10%,遠較一般人高。

臺中榮民總醫院心臟血管中心主治醫師陳昱瑋說明,主要原因是自體免疫疾病的病友,身體的發炎反應比較強,若發炎反應發生在肺部血管,容易造成血管管壁增厚、管腔狹窄,進而導致肺動脈高壓。

常見的自體免疫疾病有紅斑性狼瘡類風濕性關節炎、僵直性脊椎炎等。

症狀不具特異性,確診多已晚期

值得注意的是,由於初期症狀不具特異性,許多病患確診肺動脈高壓時,已經是第三期或是第四期,也就是重度到臥床的等級,此時的治療效果及預後恢復都會較差。

在以前沒有治療肺高壓藥物的年代,確診後有一半的病患存活無法超過三年。不過,現在我們已經擁有許多專門治療肺高壓的藥物,若能及早發現肺動脈高壓,早期用藥延緩疾病嚴重度,有助避免右心衰竭,降低疾病死亡風險。

3 分鐘「PK 小綠人」幫助及早發現

臺中榮民總醫院心臟血管中心主治醫師賴志泓指出,肺動脈高壓的五大症狀「喘、咳、血、腫、暈」中,「喘」是最容易在日常生活中自我評量的症狀,病友若在生活中發現行動力不如以往,感受到心肺功能下降就應該提高警覺。

為此,財團法人風濕病基金會台灣抗風濕病聯盟與臺中榮民總醫院合作,共同推出「PK 小綠人」線上檢測網頁,病友只要花 3 分鐘,在家走走路,就能瞭解自己是否有肺動脈高壓的潛在風險。

該檢測法之概念,源自臨床評估肺動脈高壓患者心臟功能的「六分鐘步行測試」(Six Minute Walk Test,簡稱 6MWT)。這項檢測是以運動耐力的檢測來反映心臟的功能狀態,有助於偵測肺及心血管功能、神經肌肉運動耐力、心跳等運動生理數值,了解心肺耐力及疾病狀況,並提供臨床治療之依據。

根據文獻報告,一般人的行走速率大約是 1 秒 1.2 公尺以上,交通部設計過馬路小綠人時,則是以更寬鬆的標準每秒 0.8 至 1 公尺設置,也就是說一般人照正常步行速度,都可以在時限內通過馬路;但若會喘吁吁,就需注意。

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及早發現、積極治療助延命

賴志泓表示,自體免疫疾病病友因肺動脈高壓發生機率較高,建議每年抽血檢驗心臟衰竭指數,如有發現「喘」等肺動脈高壓症狀,應再安排心臟超音波檢查。

尤其是硬皮症引發的肺動脈高壓,盛行率更高達 24~25%,應每年接受心臟超音波檢查;若發現肺動脈壓力高於 46 毫米汞柱,臨床會再透過心導管手術做最後診斷。

黃文男提醒,一旦出現「喘、咳、血、腫、暈」五症狀,應盡早和風免科醫師討論,適時轉介至心臟科做進一步檢查。若確診為肺動脈高壓,也應盡早積極治療,雖無法完全治癒,但只要積極治療,將肺壓降低,就能提升生活品質。

文 / 黃慧玫、圖 / 胡家芸

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