COVID-19/兩大原因 Omicron 易感染幼童呼吸道!相較成人更容易會「發燒」

國內這波群聚事件,逐漸向社區擴散,該起群聚已經有 3 名學童染疫,其中經過基因定序後,出現首例本土感染 Omicron 的個案,兒童感染科醫師分析:「兒童相較於成人若感染 Omicron 比較容易發燒、喉嚨痛,因此在臨床上很容易被當作呼吸道感染來診斷。」

兒童染上Omicron 症狀與「呼吸道感染」相似

國內案 17416 是一名未滿兩歲幼童,出現發燒才在醫院內篩檢驗出陽性,也成為國內首例本土幼童感染 Omicron ,只是兒童感染 Omicron 與成人感染有什麼差異?中國醫藥大學附設醫院感染管制中心副院長黃高彬分析:「 Omicron 在成人上比較不容易發燒,但在兒童上就會有發燒、喉嚨痛、食慾減退等現象,因為症狀相似呼吸道感染,在美國不少案例出現延遲診斷。」

不可否認兒童感染 Omicron 除了症狀比較明顯外,相較 5-11 歲兒童小小孩及幼兒上呼吸道更容易感染 Omicron,黃高彬解釋:「有兩大原因,主要這些族群免疫功能比較差,加上呼吸道比較窄,兩個不利條件造成。」

幼童感染 Omicron 常見有以下症狀:

國外兒童染疫情況加劇!陽性率攀升

先前有研究指出 Omicron 影響肺部程度較低,但它可以在「呼吸道」複製得更快,林口長庚醫院兒科急診主治醫師吳昌騰也提到提醒:「透過這種方式 Omicron 嚴重感染表現比較不會是肺炎,而患者的免疫力、基礎疾病也有影響嚴重度。」

因此美國兒科醫師們發現 Omicron 似乎正在以「哮吼」方式影響 5 歲以下的兒童,常見的表現方式有:類似刺耳狗吠的咳嗽、呼吸困難、聲音嘶啞、輕微喉嚨痛、流鼻涕或鼻塞及發燒。

不妨借鏡美國的狀況,現在美國兒童染疫狀況仍然嚴峻,住院率、陽性率都創下新高,吳昌騰也提到:「以西雅圖兒童醫院為例,這段時間兒童 COVID-19 檢測陽性率約 21 %,而這在 Delta 流行期間的平均水平約為 1 %,最高約為 3 %。」

別讓孩子給陌生人抱!減少到人多地方

由於孩童目前還無法接種疫苗,家長們該如何保護好孩子?黃高彬提到:「小孩會傳染通常主要還是被是自己父母、長輩傳染,因此別讓孩子去人多的地方,不要被不明的大人抱,讓家裡有小孩子不要離開視線。」

以目前感染科對病毒了解,理論上感染 Omicron 症狀比 Delta 輕微,但確實兒童容易比成人更容易發燒,如今本土疫情下已經有五間學校停課,如果是在北北基桃有孩子出現發燒,黃高彬呼籲臨床醫師、家長要比較有警覺心。

文/王芊淩、圖/蘇鈺婷

1.採訪專家:中國醫藥大學附設醫院感染管制中心副院長黃高彬
2.參考資料:來講兒科急診的543-吳昌騰醫師

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