COVID-19/長新冠腦霧與「化療腦」相似!專家:將研究長新冠腦霧療法

染疫康復後,不少患者開啟面對長新冠症狀之路,各國也致力於研究長新冠症狀、治療方式,而根據斯坦福大學醫學院一項研究顯示,染疫後的腦霧與癌症化療引起的認知障礙相似。

這項研究也發表在《細胞》雜誌上,研究發現染疫後與接受化療後,其損害的腦細胞以及損害過程相當類似,科學家表示,這個發現有助於能夠研究如何治療染疫後的認知影響。

神經病學教授 Michelle Monje 表示,「我們發現,即使是輕症患者也會在大腦中引起明顯的發炎反應,並導致腦細胞失調引發認知障礙。」他指出,這項發現可以加速染疫後導致腦霧的治療研究,可有助於找出治療新冠腦霧的方法。

Michelle Monje 與其團隊花費 20 年時間研究罹癌後的認知障礙,他表示,當疫情開始時他們就擔心具有高度免疫性的病毒會產生與癌症類似的神經系統效果,「由於新冠病毒會引起如此強烈的免疫反應,我們懷疑他可能也會引發認知問題。」

輕症也會有認知症狀!常見注意力、記憶力下降

斯坦福大學於去年疫情大流行時進行的一項研究發現,有四分之一的患者會有持續 2 個月的認知症狀,即使是輕症患者也會出現,其症狀包括注意力、記憶力下降,以及處理事情的反應、速度變慢。

目前 Michelle Monje 的團隊已經開始在研究能夠緩解染疫後腦霧的治療方法,團隊計畫調查這些藥物在感染 SARS-CoV-2 後是否有幫助,不過 他也強調,「雖然染疫後的腦霧與罹癌後的認知障礙有許多相似之處,但也可能存在差異,我們要明確測試任何針對新冠病毒的潛在療法。」

如何改善腦霧症狀?

根據《healthline》報導,染疫後的腦霧通常是暫時的,不過也有些人會持續一段時間,腦霧通常是指思緒遲緩或是大腦思維能力變化等狀況,患者可能會出現難以專注、記憶力下降、學習能力不如以往並難以同時處理多項任務等。而目前還沒有查出該如何治療染疫後的腦霧,不過醫師也建議患者可以採取一些措施改善腦霧症狀:

  • 透過飲食、生活作息緩解發炎反應
  • 每日維持運動習慣,促進血液循環
  • 可進行玩拼圖等智力練習,激發思考能力
  • 維持正常社交與他人相處

此外,也有研究人員發現以下族群在染疫後,出現腦霧的情形會增加:

  • 曾有心理疾病者
  • 有阿茲海默症家族史
  • 中風、心臟問題者
  • 染疫期間、染疫後體重過重者
  • 營養不良者
  • 缺乏運動者

研究人員也發現,即使染疫後是輕症仍可能會發生腦霧以及其他大腦影響,不過目前還不知道發生原因以及腦霧會持續多久時間。

文/李祉函 圖/何宜庭

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