下雨前總有股「雨味」?原來是土壤的造成的!

2018-12-12T16:07:42+08:002018-12-12|健康生活, 嗅覺, 最新文章|

你有注意到嗎?在還沒下雨前,空氣中就會瀰漫著一股有點潮濕又清新的味道,其實有不少人很喜歡這股清新的雨味,也真的有科學家去研究為什麼會有雨味,只是發現這個原因不如所聞到味道那麼「清新」。

50多年前就有科學家研究雨味

雨味英文稱為「petrichor」,澳洲科學家 1964 年首次記錄了 petrichor 的形成過程,麻省理工學院科學家則於 2010 年進一步研究過程機制。他們發現petrichor 其實來自於農村、城市地區、海洋環境中的放線菌(actinobacteria),它們會將死亡或腐爛的有機物質分解成簡單化合物,然後變成植物發育和其他生物的營養物質。

在這些放線菌在分解過程中,會產生一種帶有強烈土壤腥味的副產品「土臭素」(Geosmin),就是這種有機化合物讓 petrichor整體的味道聞起來更濃烈,而且即使這些土臭素分子在空氣中只佔了很小很小的比例,大約只有兆分之一個,我們的鼻子也都能聞得到。

為什麼要下雨時才會有味道?

天氣乾燥的時候,土壤的放線菌因為沒有水而失去活力,分解速度就會減緩,但在下雨之前,因為空氣與地面濕度增加,就會讓放線菌活過來,提高它們的活性並形成更多土臭素。

隨著雨滴打在鬆散的土壤或粗糙混凝土表面,會噴濺出稱為「氣溶膠」的微小顆粒,它們又帶著土臭素與其他芳香化合物,乘著風擴散至周圍區域,如果濕度夠高,那麼 petrichor 的氣味就有如「乘風破浪」散開,提醒人們很快就會有場暴雨到來。這就是為什麼下大雨之前,你會聞到濃濃的「雨味」。

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參考資料:

Why you can smell rain《The Conversation》

期刊小檔案:
《The Conversation》期刊深層關注於公共話語質量的下降,致力於讓學術專家在公共領域當中可以發揮更大的作用。於2014年開始在澳洲發行,目前在美國、加拿大、法國、印尼及西班牙等多國皆有發行。